“Green” Policies of EU Predicted to Phase-Out Palm Oil

  • English
  • Bahasa Indonesia

The Indonesian government is currently fighting against the European Union (EU) Commission at the World Trade Organization (WTO). The lawsuit filed by the Government of Indonesia was related to three of the EU’s policies, namely RED II ILUC, Delegated Regulation (DR), and French Fuel Tax.

In the RED II ILUC and DR policies, palm oil has classified as high-risk Indirect Land Use Change (ILUC), because the EU Commission considers that it’s production as a raw material (feedstock) for biodiesel causes the conversion of food/feed areas, which also triggers forest or land with high carbon stock conversion become food/feed production land. So that the use of palm oil as a biodiesel feedstock for the EU will be drastically reduced and must be eliminated (zero percent) or phase-out by 2030.

Meanwhile, the French Fuel Tax policy imposed by the French Government was sued by the Indonesian Government related to the exception of palm oil-biodiesel from the tax rate reduction scheme on the production of renewable and sustainable biofuels, even though palm oil used as a feedstock comes from sustainable palm oil.

EU palm oil
Source: Ekonomi Bisnis.com

These EU’s policies are considered to have discriminated against palm oil and palm oil-biodiesel. In addition, these policies also considered not in accordance with the fairtrade principle, where the European Union, which is also a member of the WTO, but applies different treatment (highly regulated) only for palm oil, while the same treatment is not applied for other vegetable oils.

The impact of these policies that discriminates against palm oil will hinder exports of Indonesian palm oil to EU countries. Besides that, it is feared that the bad image of palm oil caused by these policies and will influence other countries to implemented similiar policies, so that it will threaten the existence of the world palm oil market and Indonesian palm oil exports perfomance. Based on this, Indonesian Government sued the EU Commission at the WTO.

However, it’s seems that not only these policies, the EU Commission has also issued another policy which has addressing the issue of palm oil in the region with the aim to phase-out palm oil.


This was confirmed by Andri Hadi, Indonesian Ambassador Extraordinary and Plenipotentiary (EP Ambassador) to Kingdom of Belgium, Luxemborg, EU and international organizations in Brussels in a Webinar initiated by the Secretariat of the Vice President of the Republic of Indonesia in November 2020, revealing that the EU Commission has issued a policy that will affect the trade of palm oil in the EU region. The policy is the European Green Deal (EGD) with aim to realizing the EU region as climate neutral by 2050. This policy also shows that “green ideology” has become part of the lifestyle of the EU community which has been supported by the market and constituents.

This EGD policy is also supported by other policy instruments such as: (1) European Climate Law Proposal; (2) Decarbonising the Energy System Policy; and (3) Carbon Tax Policy. These policies will further encourage the using of eco-friendly energy sources (such as electricity) and eliminate energy sources that are considered not eco-friendly and have a high carbon footprint. With the current paradigm of the EU Commission which considers palm biofuels not include in eco-friendly energy sources, so that the implementation of these instrument policies has the potential to reduce the competitiveness of palm oil in the EU’s market to phase out palm oil in the trade of feedstock and biofuel products in the region of the country.

In 2019, the EU Commission also published a Communication on Stepping up EU Action to Protect and Restore the World’s Forest with the aim of increasing their contribution to addressing global deforestation. In the conception of EU’s policy to protect the world’s forests (European Forest Policy), the EU Commission has a basic paradigm that agricultural expansion is the main cause of deforestation, so with this paradigm, the RED II ILUC and DR policies were born.

In addition, there is also a Mandatory Due-Diligence policy in the importation of products that are included in the Forest and Ecosystem Risk Commodities (FERC) category, which is palm oil with soybeans, rubber, corn, beef (skin flesh and leather), and chocolate are included in that category. Implementation of this policy making EU importers must ensure that the supply chain of product include in FERC category is free from deforestation and other environmental issues as well as social/human rights issues.

Within the scope of policy, the EU Commission also applies Non-Tariff Measures (NTM) for palm oil products. Due to the submission from the European Biodiesel Board (EBB), commision has made several attempts to impose NTM on Indonesian palm oil biodiesel products. As happened in November 2013, the European Union imposed an Anti-Dumping Import Duty of 8.8-20.5% against five Indonesian exporters, but Indonesia filed a lawsuit against the policy and the lawsuit was won by Indonesia. The EU Commission has conducted an anti-subsidy investigation on Indonesian biodiesel since December 2018. The results of this subsidy have decided that seven Indonesian exporters will be charged for Countervailing Duties (CVD) of 8-18.8% from January 2020-2025.

Not only in the scope of government policy, the issue of palm oil in the EU is also in the business/industrial scope, as indicated by the widespread labeling of Palm Oil Free in consumer goods traded in the region of the country. Although this labeling is not supported by scientific studies, the label is increasingly being carried out by industries or entrepreneurs targeting EU consumers who already have negative perceptions of palm oil such as unhealthy oil, not environmentally friendly, drivers of deforestation and not respecting human rights.

Finally, Ambassador Andry also mentioned that the issue of palm oil in the EU region was a form of norm-setting carried out by various groups including the government, business actors, media, and NGOs. Therefore, needed of comprehensive strategy to handling this issues by involving all Indonesian parties including the government, business actors, media, and NGOs by utilizing various international forums.

Another thing that needs to be considered in handling with various EU policies that discriminate against palm oil is the EU’s psychology which is very concerned about environmental sustainability issues. Therefore, Indonesia as the largest palm oil producer in the world, also needs to emphasize that concern for the environment is not only the right of EU, but developing countries like Indonesia also have the same rights to protect the environment.

This efforts within the scope of the palm oil industry can be seen from the various governance policies (ISPO, oil palm moratorium, PSR) in order to creating a sustainable palm oil industry not only in environment aspect, but also in economic and social aspects. This also shows that the palm oil industry is part of solution to realize Sustainable Development Goals (SDGs) as a global development platform.

Pemerintah Indonesia saat ini sedang berjuang melawan Komisi Uni Eropa di World Trade Organization (WTO). Gugatan yang dilayangkan oleh Pemerintah Indonesia terkait dengan tiga kebijakan Uni Eropa yaitu RED II ILUC, Delegated Regulation (DR) dan French Fuel Tax.

Dalam kebijakan RED II ILUC dan DR menggolongkan minyak sawit sebagai high risk Indirect Land Use Change (ILUC), karena Komisi Uni Eropa menganggap produksi minyak sawit yang digunakan sebagai bahan baku biodiesel menyebabkan terjadinya konversi areal pangan/pakan sehingga memicu terjadinya konversi hutan atau lahan dengan stok karbon tinggi untuk lahan produksi pangan/pakan. Implikasinya penggunaan minyak sawit sebagai feedstock biodiesel Uni Eropa akan dikurangi secara drastis dan harus ditiadakan (nol persen) atau phase-out pada tahun 2030.

Sementara itu, kebijakan French Fuel Tax yang diberlakukan oleh Pemerintah Perancis yang digugat oleh Pemerintah Indonesia terkait dengan pengecualian biodiesel sawit dari skema penurunan tarif pajak pada produksi renewable and sustainable biofuel meskipun minyak sawit yang digunakan sebagai feedstock berasal dari minyak sawit yang sustainable.

EU palm oil
Source: Ekonomi Bisnis.com

Ketiga kebijakan tersebut dinilai telah mendiskriminasi minyak sawit dan biodiesel sawit. Selain itu, kebijakan tersebut juga dianggap tidak sesuai dengan prinsip fairtrade karena Uni Eropa yang juga merupakan anggota WTO hanya menerapkan perbedaan perlakuan (highly regulated) hanya untuk produk sawit, sedangkan perlakuan tersebut tidak diterapkan untuk minyak nabati lainnya. Dampak dari kebijakan yang mendiskriminasi minyak sawit tersebut akan menghambat ekspor minyak sawit Indonesia ke negara-negara Uni Eropa. Selain itu, citra buruk terhadap minyak sawit yang ditimbulkan oleh kebijakan tersebut dikhawatirkan akan mempengaruhi negara-negara lain untuk turut serta menerapkan kebijakan yang serupa sehingga akan mengancam eksistensi pasar minyak sawit dunia dan ekspor minyak sawit Indonesia. Atas dasar hal tersebut, Pemerintah Indonesia menggugat Komisi Uni Eropa di WTO.

Namun sepertinya tidak hanya ketiga kebijakan tersebut, Komisi Uni Eropa juga telah menerbitkan kebijakan lainnya yang meng-address isu minyak sawit di kawasan negara tersebut dengan tujuan untuk mem-phase-out minyak sawit

Hal tersebut terkonfirmasi dari Andri Hadi, Duta Besar Luar Biasa dan Berkuasa Penuh (LBPP) Republik Indonesia untuk Kerajaan Belgia, Luxemburg, Uni Eropa, dan organisasi internasional di Brussel dalam Webinar yang dinisiasi oleh Sekretariat Wakil Presiden Republik Indonesia pada November 2020, mengungkapkan bahwa Komisi Uni Eropa telah mengeluarkan kebijakan yang akan mempengaruhi perdagangan minyak sawit di kawasan negara tersebut. Kebijakan yang dimaksud adalah European Green Deal (EGD) dalam rangka mewujudkan kawasan Uni Eropa sebagai climate netral pada tahun 2050. Kebijakan tersebut juga ingin menunjukkan bahwa “faham hijau” telah menjadi bagian lifestyle masyarakat Uni Eropa yang telah didukung oleh pasar dan konstituen.

Kebijakan EGD ini juga didukung oleh instrumen kebijakan lainnya seperti: (1) Proposal European Climate Law; (2) Kebijakan Decarbonising the Energy System; dan (3) Kebijakan Pajak Karbon. Kebijakan-kebijakan tersebut akan semakin mendorong penggunaan sumber energi ramah lingkungan (seperti energi listrik) serta menghilangkan sumber energi yang dianggap tidak ramah lingkungan dan jejak karbon tinggi. Dengan paradigma Komisi Uni Eropa saat ini yang menganggap biofuel sawit sebagai energi yang tidak ramah lingkungan, maka implementasi ketiga kebijakan dalam payung European Green Deal berpotensi akan mengurangi competitiveness minyak sawit di pasar hingga mem-phase out minyak sawit dalam perdagangan feedstock maupun produk biofuel di kawasan negara tersebut.

Pada tahun 2019, Komisi Uni Eropa juga menerbitkan Communication on Stepping up EU Action to Protect and Restore the World’s Forest dengan tujuan untuk meningkatkan kontribusi Uni Eropa dalam meng-address deforestasi global. Dalam konsepsi kebijakan Uni Eropa untuk melindungi hutan dunia (European Forest Policy), Komisi Uni Eropa memiliki pandangan dasar bahwa ekspansi agrikultur merupakan penyebab utama deforestasi sehingga dengan pandangan tersebut lahir kebijakan RED II ILUC dan DR. Selain itu, terdapat pula kebijakan Mandatory Due-Diligence dalm importasi produk yang masuk dalam kategori Forest and Ecosystem Risk Commodities (FERC), dimana kelapa sawit bersama kedelai, karet, jagung, sapi (daging kulit dan kulit) serta cokelat masuk didalam kategori tersebut. Dengan kebijakan tersebut, importir Uni Eropa harus memastikan supply chain untuk produk kategori FERC harus terbebas dari isu deforestasi dan isu lingkungan lainnya serta isu sosial/HAM.

Dalam lingkup kebijakan, Komisi Uni Eropa juga menerapkan Non-Tariff Measures (NTM) untuk produk minyak sawit. Atas pengajuan dari European Biodiesel Board (EBB), Uni Eropa beberapa kali berupaya mengenakan NTM untuk produk biodiesel sawit Indonesia. Seperti yang terjadi pada November 2013, Uni Eropa mengenakan Bea Masuk Anti-Dumping (BMAD) sebesar 8.8-20.5% terhadap lima eksportir Indonesia, namun Indonesia mengajukan gugatan terhadap kebijakan tersebut kepada BMAD dan gugatan tersebut dimenangkan oleh Indonesia. Komisi Uni Eropa kembali melakukan investigasi anti subsidi terhadap biodiesel Indonesia sejak Desember 2018. Hasil subsidi tersebut memutuskan tujuh eksportir Indonesia dikenakan Countervailing Duties (CVD) sebesar 8-18.8% terhitung Januari 2020-2025.

Tidak hanya dalam lingkup kebijakan pemerintah, guliran isu sawit di Uni Eropa juga berada dalam lingkup bisnis/industri, yang ditunjukkan dengan maraknya label Palm Oil Free dalam consumer goods yang diperdagangkan di kawasan negara tersebut. Meskipun labelisasi tersebut tidak didukung oleh kajian ilmiah, namun label tersebut semakin gencar dilakukan oleh industri atau pengusaha yang menyasar konsumen Uni Eropa yang telah memiliki persepsi negatif terhadap minyak sawit seperti minyak yang tidak sehat, tidak ramah lingkungan dan driver deforestasi serta tidak menghormati HAM.

Terakhir, Dubes Andry juga menyebutkan bahwa guliran isu sawit di Uni Eropa merupakan bentuk dari norm-setting yang dilakukan oleh berbagai kalangan di Uni Eropa baik pemerintah, pelaku usaha, media dan NGOs. Oleh karena itu, dibutuhkan strategi komprehensif untuk menangani hal tersebut dengan melibatkan seluruh pihak Indonesia baik pemerintah, pelaku usaha, media dan NGO dengan memanfaatkan berbagai forum internasional.

Hal yang perlu diperhatikan juga dalam menangani berbagai kebijakan Uni Eropa yang mendiskriminasi sawit adalah psikologi dari Uni Eropa yang sangat concern terhadap isu kelestarian lingkungan. Oleh karena itu, Indonesia sebagai produsen minyak sawit terbesar di dunia juga perlu menegaskan diri bahwa concern terhadap lingkungan bukan hanya hak dari Uni Eropa, tetapi negara berkembang seperti Indonesia juga memiliki hak yang sama untuk menjaga kelestarian lingkungan. Upaya Indonesia tersebut dalam ruang lingkup industri sawit dapat terlihat dari berbagai kebijakan tata kelola industri sawit nasional (ISPO, moratorium kebun sawit, PSR) dalam rangka menciptakan industri sawit yang berkelanjutan tidak hanya dalam aspek lingkungan, tetapi berkelanjutan dalam aspek ekonomi dan sosial. Hal ini juga menunjukkan bahwa industri sawit sebagai bagian dari solusi dalam rangka mewujudkan Sustainable Development Goals (SDGs) sebagai platform pengembangan global.

Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *