Netizens Debate Over Video “Why Palm Oil So Cheap?”, Who’s Right?

  • English
  • Bahasa Indonesia

A Twitter account was posted a video entitled “Why Palm Oil So Cheap?“. The video has been watched by 2.2 million viewers in just 5 days and got enough attention from Twitter Users seen from amount of likes, retweets and comments. In the video, it shows that palm oil is found in the composition of almost all consumer goods consumed by the global community, from food products, toiletries, to energy. Even average consumption of palm oil also reaches 8 kilograms/year/capita.

palm oil

Palm oil has many advantages, one of the advantages of palm oil that is unbeatable by competitors because it’s efficiency. The productivity of palm oil is 10 times higher than other vegetable oils and its production throughout the year so that its availability and supply is relatively stable. The implication of these two advantages is that palm oil’s price is cheaper.

After conveying the advantages contained in palm oil, the video also informs about the negative impacts of palm oil production on the environment, such as deforestation and increased emissions. Therefore, NGOs and companies around the world under the Roundtable Sustainable Palm Oil (RSPO) organization have developed criteria and certification systems for sustainable oil palm cultivation, one of which is using the High Carbon Stock approach.

However, the implementation of RSPO certification faces challanges because most of the (consumer) markets for palm oil are developing countries such as China and India much more of an emphasis on prices rather than the sustainability of product. Otherwise, western consumers (such as the European Union and the USA) who have a preference for sustainability of palm oil, but they limited leverage in encouraging producers to produce deforestation-free palm oil because the producers have alternative market to sell into.

However, the video convey some inaccurate information so that it needs to be correcting to minimize misleading information, which have an bad impact on the image of palm oil.

In the video, it is stated that in order to meet the increasing demand for palm oil, producers are expanding palm oil plantations so that it has an impact on increasing the deforestation. Although in video also stated that palm oil is not the only driver of deforestation, however this article will reaffirmed using valid date. In fact, based on data and empirical facts published by the European Commission in 2013, the proportion of oil palm plantations to global deforestation is very small, it is only 2 percent. Moreover, the share of cereal (rice, corn, wheat) and soybeans in global deforestation is also greater than oil palm, which is 8 percent and 6 percent, respectively. The largest driver of global deforestation is livestock sector (cattle and beef production) with a share of 24 percent.

Empirical facts also showed that most oil palm plantations in Indonesia comes from agroforestry and scrubland. The scrublands were abandoned lands which were found mostly in Sumatra, Kalimantan, and Sulawesi, formerly is as forests with massive logging activities during the New Order era. Then the oil palm plantations came and developed on abandoned land. This shows that it is not the main driver of deforestation, instead, it is a driver of reforestation that re-greening the ecological, economic, and social communities in areas that are damaged by logging in the past.

In addition to being driver of deforestation, the video also stated palm oil contributing to increased emission, which further make worse of global warming. Whereas all human activities, including breathing (exhale or discharge carbon dioxide), also contribute to increasing carbon emissions. The study of Olivier et al., (2020) states that the main component of GHG emissions is carbon emissions, and most of them come from fossil energy burning in the industrial, electricity, and transportation sectors. The results of this study are also in line with IEA data which states that the global fossil energy sector (coal, gas, and fossil oil) both in the production and consumption processes contributes 68 percent to global GHG emissions.

On the other hand, instead of being an main actor, palm oil industry generates solutions to reduce GHG emissions so that they can minimize the impact of global warming and global climate change. Oil palm plantations have role as the “lungs” of the ecosystem because they have the ability to photosynthesize by absorbing carbon dioxide from the earth’s atmosphere and producing oxygen into the earth’s atmosphere. This industry also able to contribute to reducing or saving emissions by providing palm oil-based biofuels as sustainable energy and low carbon emissions such as first-generation biofuel energy (biodiesel and green fuel), second-generation biofuel energy (bio-premium/bio-gasoline/bioethanol, bio-pellet, biogas/bio-electricity, bio-coal) and third-generation biofuel energy (biogas/bio-electricity and biodiesel algae).

These facts show that the issue of palm oil as the main cause of deforestation and GHG emission is a black campaign carried out by anti-palm oil NGO’s and part of the trade competition between other vegetable oil producers. Even though they have been victims of crop-apartheid and discrimination, palm oil producers are still trying to meet the sustainability standards desired by western consumers by following RSPO certification. Based on the RSPO updated data, the area of ​​global oil palm plantations that have been certified by the RSPO reaches 4.13 million hectares with CPO’s volume of 15 million tons.

Palm oil is also the first and the only global vegetable oil that has a management system and certification of sustainability. Other vegetable oils such as soybean oil and rapeseed oil, which are widely produced by countries that often discriminate against palm oil (EU and USA), do not even have a sustainable management system and sustainability certification.

To produce CPO has RSPO certified, a additional cost is required and charged to producers, both plantation companies and smallholder. This additional production costs also not accompanied by premium price for Certified Sustainable Palm Oil (CSPO). This means that there are no incentives and added value that can be enjoyed by producers for their efforts to produce palm oil that has met the demands of western consumers.

The absence of a premium price is an implication of the lower absorption of the global market for CSPO. Every year, CSPO sales are below 50 percent, even in the last three years, it has not reached 30 percent. This has resulted in an oversupply of CSPO every year. Western countries that have been shouting and demanding producers to produce CSPO, but after they fulfilling the demands, western countries has not been able to absorb CSPO and provide premium prices. Then who should be responsible?

This condition also brings out curiosity, whether the sustainable certification system really intends to protect the environment and reduce emissions, or only “burdensome or troublesome” the palm oil industry. An interesting fact from the journal “The Burden of RSPO Certification Costs on Malaysian Palm Oil Industry and National Economy” published by the Malaysian Palm Oil Council (MPOC) states that activities and transportation in RSPO certification increase carbon emissions. The journal also explains that the carbon footprint of certified palm oil is higher than uncertified palm oil. The journal author’s team also suggested that if you want to contribute to reducing emissions, it is better if the certification- budget is diverted to significant activities to reduce the carbon footprint in oil palm plantation companies, such as using of capture methane for management technology of POME in the mill.

Sebuah akun Twitter mem-posting sebuah video yang berjudul “Why Palm Oil So Cheap?” berdurasi lebih dari 7 menit. Video tersebut telah ditonton oleh 2.2 juta viewer hanya dalam kurun waktu 5 hari dan cukup mendapatkan perhatian para twitter yang dapat dilihat dari jumlah like, retweet dan comment. Dalam video tersebut, menunjukkan bahwa minyak sawit ditemukan dalam komposisi hampir seluruh consumer goods yang dikonsumsi oleh masyarakat global, dari mulai produk makanan, toileteries hingga energi dengan rata-rata konsumsi minyak sawit juga mencapai 8 kilogram/tahun/kapita.

palm oil

Minyak sawit memiliki banyak keunggulan, salah satu keunggulan minyak sawit yang sulit dikalahkan oleh kompetitor adalah efisien. Hal ini dikarenakan produktivitas minyak sawit 10 kali lipat lebih tinggi dibandingkan minyak nabati lainnya dan produksinya sepanjang tahun sehingga ketersediaan dan supply nya relatif stabil. Implikasi dari kedua keunggulan tersebut adalah harga minyak sawit lebih murah dibandingkan minyak nabati lainnya.

Setelah menyampaikan keunggulan yang terkandung dalam minyak sawit, video tersebut juga turut menginformasikan terkait dampak buruk yang ditimbulkan dari produksi minyak sawit terhadap lingkungan seperti deforestasi hingga peningkatan emisi. Oleh karena itu, NGO dan perusahaan di seluruh dunia yang berada dibawah payung organisasi Roundtable Sustainable Palm Oil (RSPO) menyusun kriteria dan sistem sertifikasi budidaya sawit yang berkelanjutan, salah satunya menggunakan pendekatan High Carbon Stock.

Namun, implementasi sertifikasi RSPO mengalami hambatan karena sebagian besar pasar (konsumen) minyak sawit adalah negara berkembang seperti China dan India lebih menekankan pada harga (murah) dibandingkan dengan aspek keberlanjutan. Sebaliknya, konsumen negara barat (seperti Uni Eropa dan USA) yang memiliki preferensi terhadap aspek keberlanjutan memiliki pengaruh yang kecil untuk mendorong produsen dalam memproduksi minyak sawit yang deforestation-free, karena produsen memiliki pasar alternatif untuk menjual produknya.

Namun, dari unggahan video tersebut menyampaikan beberapa informasi yang kurang tepat sehingga perlu diluruskan untuk meminimalisir misleading information yang akan berdampak pada buruknya citra sawit.

Dalam video tersebut menyebutkan bahwa untuk memenuhi permintaan minyak sawit yang semakin meningkat maka produsen melakukan ekspansi lahan perkebunan sawit sehingga berdampak pada peningkatan laju deforestasi. Meskipun dalam video tersebut juga menyebutkan bahwa minyak sawit bukan menjadi satu-satunya driver deforestasi. Namun, dalam artikel ini akan kembali menegaskan fakta tersebut dengan menggunakan data yang akurat. Berdasarkan data dan fakta empiris yang dipublikasikan oleh European Comission tahun 2013, proporsi perkebunan sawit terhadap deforestasi global sangatlah kecil yakni hanya sebesar 2 persen. Bahkan pangsa tanaman serelia (padi, jagung, gandum) dan kedelai terhadap deforestasi global juga lebih besar dibandingkan kelapa sawit, yakni masing-masing sebesar 8 persen dan 6 persen. Driver deforestrasi global terbesar berasal dari sektor peternakan dengan pangsa sebesar 24 persen.

Fakta empiris juga menunjukkan sebagian besar perkebunan sawit di Indonesia berasal dari agroforestry dan lahan semak belukar. Lahan semak belukar yang menjadi lahan terlantar semula merupakan hutan dengan aktivitas logging yang masif di masa Orde Baru, yang banyak ditemukan di Sumatera, Kalimantan dan Sulawesi. Kemudian perkebunan sawit datang dan berkembang untuk memanfaatkan lahan terlantar tersebut. Hal ini menunjukkan bahwa sawit bukan pemicu utama (driver) deforestasi, justru menjadi driver reforestasi yang menghijaukan kembali ekologi, ekonomi dan sosial masyarakat di wilayah yang rusak akibat logging pada masa sebelumnya.

Selain menjadi driver deforestasi global, video tersebut juga mengkaitkan sawit yang turut berkontribusi terhadap peningkatan emisi yang semakin memperparah terjadinya global warming. Padahal semua aktivitas manusia termasuk pernafasan (mengeluarkan karbon dioksida) yang dilakukan oleh manusia juga turut menyumbang emisi karbon. Studi Olivier et al., (2020) menyebutkan bahwa komponen utama emisi GRK adalah sebagian besar emisi karbon berasal dari pembakaran energi fosil yang dilakukan pada sektor industri, listrik dan transportasi. Hasil penelitian tersebut juga sejalan dengan data IEA yang menyebutkan bahwa sektor energi fosil global (batu bara, gas dan minyak fosil) baik pada proses produksi maupun konsumsi berkontribusi sebesar 68 persen terhadap emisi GRK global.

Sebaliknya bukan menjadi aktor utama, industri sawit justru menghadirkan solusi untuk mengurangi emisi GRK sehingga dapat meminimalisir dampak yang ditimbulkan dari pemanasan global dan perubahan iklim global. Industri sawit juga mampu berkontribusi untuk menurunkan atau menghematan emisi melalui penyediaan biofuel sawit sebagai energi berkelanjutan dan rendah emisi karbon seperti energi biofuel generasi pertama (biodiesel dan greenfuel), energi biofuel generasi kedua (biopremium/biogasoline/bioethanol, biopelet, biogas/biolistrik, biobara) dan energi biofuel generasi ketiga (biogas/biolistrik dan biodiesel algae).

Fakta-fakta tersebut menunjukkan bahwa isu sawit sebagai penyebab utama dari deforestasi dan emisi merupakan bentuk dari black campaign yang dilakukan oleh para LSM anti sawit dan bagian dari persaingan dagang antar produsen minyak nabati lainnya. Meskipun telah menjadi korban crop-apharteid dan diskriminasi, namun produsen minyak sawit tetap berusaha untuk memenuhi standar keberlanjutan yang diinginkan oleh konsumen negara barat dengan mengikuti sertifikasi RSPO. Berdasarkan data update RSPO, luas perkebunan sawit global yang telah tersertifikasi RSPO mencapai 4.13 juta hektar dengan volume CPO sebesar 15 juta ton.

Minyak sawit juga menjadi minyak nabati global yang pertama dan satu-satunya memiliki sistem tata kelola dan sertifikasi keberlanjutan. Minyak nabati lainnya seperti minyak kedelai dan minyak rapeseed yang banyak diproduksi oleh negara yang sering mendiskriminasi sawit (UE dan USA), bahkan belum memiliki sistem tata kelola berkelanjutan dan tidak ada sertifikasi keberlanjutannya.

Untuk menghasilkan CPO bersertifikat RSPO, dibutuhkan tambahan biaya produksi yang cukup besar yang dibebankan kepada produsen baik perusahaan perkebunan maupun petani. Tambahan biaya produksi yang dibebankan kepada produsen juga tidak disertai dengan terbentuknya harga premium untuk CPO bersertifikat berkelanjutan (Certified Sustainable Palm Oil/CSPO). Artinya tidak ada insentif dan nilai tambah yang dapat dinikmati oleh produsen atas usahanya untuk memproduksi minyak sawit yang telah memenuhi tuntutan konsumen negara barat.

Tidak terciptanya premium price sebagai implikasi dari rendahnya penyerapan pasar global untuk minyak sawit yang telah bersertifikat berkelanjutan. Setiap tahun penjualan CSPO dibawah 50 persen, bahkan tiga tahun terakhir tidak sampai 30 persen. Hal ini berakibat pada oversupply CSPO setiap tahunnya. Negara-negara barat yang selama ini berteriak dan menuntut produsen untuk memproduksi minyak sawit yang bersertifikat berkelanjutan, namun setelah dipenuhi tuntutannya, negara-negara tersebut juga ternyata belum mampu untuk menyerap CSPO dan memberikan harga premium. Lalu siapa yang harus bertanggung jawab?

Kondisi tersebut juga mengundang rasa ingin tahu dan penasaran, apakah sistem sertifikasi berkelanjutan benar-benar berniat untuk melindungi lingkungan dan mengurangi emisi, atau hanya untuk “mengerjai” industri sawit. Fakta menarik dari jurnal “The Burden of RSPO Certification Costs on Malaysian Palm Oil Industry and National Economy” yang dipublikasikan Malaysian Palm Oil Council (MPOC) menyatakan bahwa aktivitas dan perjalanan dalam rangka sertifikasi RSPO tersebut akan menambah emisi karbon minyak sawit. Jurnal tersebut juga menjelaskan bahwa carbon footprint minyak sawit bersertifikat lebih tinggi dibandingkan minyak sawit yang tidak bersertifikat. Tim penulis jurnal juga menyarankan jika ingin berkontribusi terhadap penurunan emisi, lebih baik anggaran biaya sertifikasi tersebut dialihkan aktivitas yang signifikan dalam menurunkan carbon footprint di perusahaan perkebunan sawit, seperti melalui penggunaan capture methane untuk pengelolaan POME di PKS.

Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *