Sustainable Oil Palm is able to Preserve Peatlands

  • English
  • Bahasa Indonesia

In the last decade, anti-palm oil NGOs at national and international levels have used environmental topic in various black campaigns to banish palm oil in global trade. One black campaign that seized the attention of the global community is the cultivation of oil palm on peatlands that are considered damaging to the environment.

Oil palm cultivation on peatlands is considered to be the cause of the increase in carbon emissions as the main emitters of greenhouse gas emissions. Head of the Greenpeace Indonesia for Forest Campaign Team also mentioned that the forest fires that occurred were caused by oil palm plantations due to drained peatlands. The NGO also illustrates that the oil and pulp sector as a cause of forest and land fires produces carbon emissions equivalent to emission from 110 coal-fired power plants or from 91 million cars.

The RSPO (Roundtable Sustainable Palm Oil) as a global organization of certification for palm oil sustainability has also begun to banned the use of peatlands for oil palm cultivation since November 2018. With the approval of the new RSPO standard, it is as if the RSPO considers that the use of peatlands for oil palm cultivation is a mistake.

The massive accusations spread in various media by anti-palm oil parties are also feared to further damage the image of palm oil in the eyes of consumers. However, the fact is that the use of peatlands in Indonesia with its oil palm plantations is more sustainable compared to Europe which actually burns peatlands for energy or exploitation peatlands as a raw materials for industrial products. But always, Indonesia and oil palm plantations are considered sinners, who must be responsible for global environmental damage.

The development of oil palm plantations on peatlands in Indonesia is also not necessarily allowed to be illegal or out of control which has the potential to damage the environment. The Government of Indonesia issued regulations related to peatland ecosystem management in PP No. 57 of 2016 concerning Protection and Management of Peat Ecosystems. In the regulation, the management of peat ecosystem is divided into two functions, namely the protection function and the cultivation function.

One of the cultivation that carried out on peatland is the development of oil palm plantations. Policies and guidelines for the management of sustainable oil palm plantations on peatland have also been owned by Indonesia through Permentan No. 14/2009 concerning Guidelines for the Utilization of Peatland for Coconut Cultivation.

Oil palm

The Indonesian Oil Palm Research Institute (IOPRI) also has standard of techniques for cultivating oil palm on peatland in the form of processing peatland to the amount and type of fertilizer that needed by oil palm plantations in peatland. Recently, IOPRI also held a Expert Talk Webinar that discussed the cultivation of oil palm on peatlands.

PPKS Mengadakan Webinar Bincang Pakar Tentang Budidaya Sawit Di Lahan Gambut
(Source: PPKS TV Youtube Channel)

Dr. Winarna, one of the researchers at the PPKS, Department of Soil Science and Agronomy, explained that not all types of peatlands are suitable for oil palm cultivation and it is recommended to utilize peatlands with maturity groups between sapric to hemic. In addition, before utilizing peatlands for oil palm cultivation, it is important to pay attention to the identification factors and characteristics of the peatlands so that oil palm cultivation can be adapted to the characteristics of the peatlands.

Dr. Edwin Syahputra Lubis as the director of PPKS who is also a researcher in soil fertility and soil biology also revealed that proper management of peat in supporting efforts to utilize peatlands for sustainable palm oil is by carefulness and accuracy in planning and using appropriate management technology, managing management of peat, and research and economic balance of the community in the environment around peatlands.

Basically, the principle of peatlands management for oil palm cultivation is to achieve optimum productivity and at the same time to preserve or protect the peatlands themselves. In this case there are several important factors that must be considered in peat management so that the sustainability of peatlands is maintained, one of which is the management factor of water management.

Water management system is important to consider in its management. If the management is poor, it will have a significant effect on reducing palm oil production and if the water level is too low it will increase the rate of subsidence and the risk of peatland fires. Water management is an important factor because it aims to drain excess water, maintain effective water depth (40-60 cm plezometer), increase oil palm growth and production, minimize subsidence and carbon emissions, prevent peat drought, and prevent the risk of peat fires so that besides oil palm production will increase, on the other hand peat will also be maintained.

Peatland fires that have been an issue to drive the palm oil industry can now be prevented by early detection with the application of an automatic water level detection tool developed by the PPKS research team, EDS-Peat.

Beside water management, fertilizing (macro and micro) is also really needed as peatland are poor in nutrient. The composition of the fertilizer will depend on the age of the crop. For crops that are not yet producing fruits, nitrogen fertilizer needs to be given in a higher dose. Micro fertilizers such as boron also need to be given considering that peat soil are especially poor in micro nutrient. During the seedling period and when the plant is still very young, the addition of humid materials that is sprayed on the ground around the plant becomes important to accelerate growth.

The technique of choosing the right variety of crop, with a shorter trunk to enable the peat soil to support the tree and not result in a stanting growth. At present, many nursery companies are offering new variety of oil palm seedlings. High productivity and short trunk are criteria that are important in determining the choice of the variety. Remember that a short trunk will reduce the possibility of a slanting growth.

Thus it can be concluded that with proper and good management is able to make peatlands can be utilized for sustainable oil palm cultivation. Good governance and management accompanied by responsibilities of oil palm planters on peatlands, both companies and farmers, can actually help prevent peatlands from burning. Once again proven, that the utilizing peatlands in Indonesia for oil palm cultivation with sustainable management, able to contributes the sustainability of the peatlands themselves.

Dalam satu dekade terakhir, LSM anti sawit di tingkat nasional maupun internasional menggunakan tema lingkungan dalam berbagai kampanye hitam untuk menghalau perdagangan minyak sawit. Salah satu kampanye hitam yang menyita perhatian masyarakat global adalah budidaya sawit di lahan gambut yang dianggap merusak lingkungan.

Budidaya sawit di lahan gambut dianggap menjadi penyebab dari meningkatnya emisi karbon sebagai emisi utama pembentuk gas rumah kaca. Ketua Tim Pengkampanye Hutan Greenpeace Indonesia juga menyebutkan bahwa kebakaran hutan yang terjadi disebabkan oleh perkebunan sawit karena lahan gambut yang dikeringkan. LSM tersebut juga menggambarkan bahwa kebakaran hutan dan lahan akibat sektor sawit dan pulp mampu menghasilkan emisi karbon yang setara dengan emisi dari 110 PLTU batubara atau emisi dari 91 juta mobil.

RSPO (Roundtable Sustainable Palm Oil) sebagai lembaga sertifikasi keberlanjutan kelapa sawit juga mulai melarang penggunaan lahan gambut untuk budidaya kelapa sawit sejak November 2018. Dengan disepakatinya standar baru RSPO ini, seolah – olah RSPO menganggap bahwa pemanfaatan lahan gambut untuk budidaya kelapa sawit adalah kesalahan.

Masifnya tuduhan-tuduhan yang disebarkan dalam berbagai media oleh pihak anti sawit juga  dikhawatirkan akan semakin merusak citra sawit dimata konsumen. Padahal faktanya menyebutkan bahwa pemanfaatan gambut di Indonesia dengan kebun sawitnya lebih sustainable dibandingkan Eropa yang justru melakukan pembakaran lahan gambut untuk energi atau pemanfaatan gambut sebagai bahan baku produk industri. Namun selalu saja Indonesia dan kebun sawitnya dianggap sebagai pendosa yang harus bertanggung jawab terhadap kerusakkan lingkungan yang terjadi di dunia.

Pembangunan kebun sawit di lahan gambut di Indonesia juga tidak serta merta dibiarkan ilegal atau diluar pengawasan yang berpotensi merusak lingkungan. Pemerintah Indonesia mengeluarkan regulasi terkait pengelolaan ekosistem lahan gambut dalam PP No. 57 Tahun 2016 tentang Perlindungan dan Pengelolaan Ekosistem Gambut. Dalam regulasi tersebut, membagi pengelolaan ekosistem gambut terbagi menjadi dua fungsi yaitu fungsi lindung dan fungsi budidaya. Salah satu budidaya yang dilakukan di lahan gambut adalah pembangunan perkebunan kelapa sawit. Selain itu, kebijakan dan pedoman tata kelola perkebunan kelapa sawit yang berkelanjutan di lahan gambut juga sudah dimiliki Indonesia melalui Permentan No. 14/2009 tentang Pedoman Pemanfaatan Lahan Gambut untuk Budidaya Kelapa.

Oil palm

Pusat Penelitian Kelapa Sawit (PPKS) juga telah memiliki standar teknik budidaya kelapa sawit di lahan gambut baik berupa pengolahan lahan gambut hingga jumlah dan jenis pupuk yang dibutuhkan kebun sawit gambut. Baru-baru ini juga PPKS mengadakan Webinar Bincang Pakar yang membahas tentang budidaya sawit di lahan gambut.

PPKS Mengadakan Webinar Bincang Pakar Tentang Budidaya Sawit Di Lahan Gambut
(Source: PPKS TV Youtube Channel)

Dr. Winarna, salah satu peneliti di Kelti Ilmu Tanah dan Agronomi PPKS memaparkan bahwa tidak semua jenis lahan gambut cocok untuk ditanami kelapa sawit dan direkomendasikan untuk memanfaatkan lahan gambut dengan kelompok kematangannya antara sapric sampai hemic. Selain itu, sebelum memanfaatkan lahan gambut untuk budidaya sawit, penting untuk memperhatikan faktor identifikasi dan karakteristik gambut sehingga budidaya sawit dapat disesuaikan dengan karakteristik gambut tersebut.

Dr. Edwin Syahputra Lubis selaku direktur PPKS yang juga merupakan peneliti bidang kesuburan tanah dan biologi tanah juga mengungkapkan bahwa pengelolaan gambut yang tepat dalam mendukung upaya pemanfaatan lahan gambut untuk kelapa sawit yang berkelanjutan adalah dengan kecermatan dan ketelitian dalam perencanaan dan penggunaan teknologi pengelolaan yang tepat, mengatur pengelolaan gambut, serta penelitian dan keseimbangan ekonomi masyarakat di lingkungan sekitar lahan gambut.

Pada dasarnya, prinsip pengelolaan lahan gambut untuk budidaya kelapa sawit yaitu guna mencapai produktivitas optimum dan juga sekaligus untuk pelestarian atau perlindungan lahan gambut itu sendiri. Dalam hal ini ada beberapa faktor penting yang harus diperhatikan dalam pengelolaan gambut agar kelestarian gambut tetap terjaga, salah satunya adalah faktor pengelolaan tata kelola air.

Tata kelola air penting untuk diperhatikan dalam pengelolaannya. Jika pengelolaan tersebut buruk maka akan berpengaruh secara signifikan terhadap penurunan produksi sawit dan jika level permukaan air terlalu rendah akan meningkatkan laju subsiden dan resiko kebakaran lahan gambut. Pengelolaan tata kelola air menjadi salah satu faktor penting karena bertujuan untuk mendrainase kelebihan air, mempertahankan kedalaman muka air efektif (40-60 cm plezometer), meningkatkan pertumbuhan dan produksi sawit, meminimalkan subsiden dan emisi karbon, mencegah kekeringan gambut, serta mencegah resiko kebakaran gambut sehingga selain produksi sawit akan meningkat, disisi lain gambut juga akan terjaga.

Kebakaran lahan gambut yang selama ini menjadi isu untuk memojokan industri sawit pun kini dapat dicegah dengan adanya deteksi dini dengan aplikasi alat deteksi kadar air otomatis yang dikembangkan oleh tim peneliti PPKS yaitu EDS-Gambut.

Selain manajemen air, pemupukkan (makro dan mikro) juga sangat dibutuhkan karena lahan gambut miskin nutrisi. Komposisi pupuk akan tergantung pada usia tanaman, untuk TBM lebih membutuhkan pupuk nitrogen dalam dosis yang lebih tinggi. Pupuk mikro seperti boron juga dibutuhkan mengingat lahan gambut miskin nutrisi mikro. Selama periode pembibitan dan ketika tanaman masih sangat muda, penambahan bahan lembab yang disemprotkan ke tanah di sekitar tanaman menjadi penting untuk mempercepat pertumbuhan.

Dengan demikian dapat disimpulkan bahwa dengan pengelolaan yang tepat dan baik mampu menjadikan lahan gambut dapat dimanfaatkan untuk budidaya sawit yang berkelanjutan. Tata kelola dan manajemen yang baik yang disertai dengan adanya tanggung jawab dari pelaku perkebunan sawit di lahan gambut baik perusahaan maupun petani, justru dapat membantu mencegah lahan gambut tidak terbakar. Sekali lagi terbukti, bahwa pemanfaatan lahan gambut di Indonesia untuk budidaya sawit yang berkelanjutan lebih berkontribusi dalam menjaga kelestarian lahan gambut itu sendiri.


Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *