Palm O’Corner at Udayana University: Hoax and Facts of the Palm Oil Industry

  • English
  • Bahasa Indonesia

Palm oil is a “miracle” oil bestowed by God Almighty for the global community through Indonesia. Through a fairly revolutionary development, the palm oil industry has become one of the strategic industries that contribute greatly to the economy both at the regional and national levels.

At the regional level, the development of oil palm plantations in remote areas is able to become a magnet to absorb a lot of workers, both as oil palm farmers and workers in oil palm plantation companies. The development of oil palm plantations has also succeeded in becoming a locomotive in attracting other business sectors so that it has implications for the development of remote, isolated and underdeveloped areas into new economic centers (mini agropolitan). Village communities around oil palm plantations can also access basic facilities such as education and health facilities. This shows the contribution of the palm oil industry to improving social welfare and reducing inequality.

The performance of the palm oil industry (plantations and downstream industries) has also increased undeniably during the COVID-19 pandemic. The palm oil industry is the main contributor to Indonesia’s trade balance surplus with foreign exchange of USD 22.9 billion in 2020. Exports of Indonesian palm products also continue to show an increase in line with booming commodity prices, where foreign exchange for exports of palm oil products in H1-2021 reached USD 15.65 billion, or an increase of 55.6% from the previous period. The large amount of export foreign exchange adds “fresh blood” that is urgently needed by Indonesia, especially in the current economic recovery period.

In addition to the economic and social aspects, the development of the palm oil industry also contributes to the environment such as acting as an “lung’s ecosystem” with the functions of photosynthesis, carbon sinks, biomass production, soil and water conservation (hydrological) functions, to become a solution to reduce GHG emissions through the production of low-emission biofuels such as biodiesel (FAME), bio-hydrocarbons (greenfuel) and other bioenergy products.

The description above shows the large role of the palm oil industry in economic, social and environmental aspects. However, the large role and contribution of the palm oil industry is still underestimated, especially by the millennial generation and gen-Z who have been exposed to the anti-palm oil movement and black campaign which are widely published by NGOs through social media. This generation, especially the millennials, are the largest group of internet users in Indonesia, so they can easily be influenced through photos or videos with negative campaign narratives against palm oil. The millennial generation immediately “swallowed” the information without a filter and did not check and recheck the truth of the issue.

Actually, black campaigns that use environmental, social and health issues that damage the image of the palm oil industry are part of the political and economic agenda of importing countries related to protectionism and trade competition between other vegetable oils. However, due to the imbalance of information obtained by the millennial generation and gen-Z regarding palm oil, which can lead to negative preferences and points of view about palm oil, it is feared that this will weaken the national palm oil industry, which in turn will cause a negative domino effect on the economy, considering the palm oil industry has become one of the strategic sectors for the Indonesian economy.

palm oil corner
Palm O’Corner at Udayana University
Therefore, PASPI (Palm Oil Agribusiness Strategic Policy Institute), in collaboration with the Agribusiness Student Association of Udayana University (HIMAGRI), held a palm oil discussion in a webinar format called Palm O’ Corner with the theme “Palm Industry: Hoax versus Facts”. In this palm oil discussion, three speakers, namely Dr. Tungkot Sipayung (Executive Director of PASPI); Drs. Natan Kambuno, M.Si (Director of Trade Security, Ministry of Trade, RI) and Prof. Dr. Ir. Made Antara, MS (Lecturer of Agribusiness Study Program, Udayana University).


Bali is a tourist destination for foreign tourists. Not only on vacation, there are also many national and international events held in Bali. Data from the Bali Tourism Office noted that as many as 6.3 million people visited Bali in 2019. The popularity of Bali as a tourist destination during the pandemic also remained unavoidable, even winning the first rank as the most popular tourist destination in the world in 2021.

Although oil palm plantations are not found in Bali, the palm oil industry still contributes to the Balinese economy. This was stated by Prof. Dr. Ir. Made Antara, MS., who mentioned that the downstream palm oil industry that produces food/oleofood (cooking oil, margarine, creamer, chocolate), oleochemical products (such as toiletries, skincare and bodycare) and biodiesel products, has a significant role in the Bali tourism sector, which is consists of the food and beverage industry, the hospitality industry, the salon and spa industry, the transportation industry and others.

The palm oil product is also used by all Bali tourism business actors, from multinational companies to MSMEs, resulting in a large multiplier effect. The tourism sector contributed 75.56 percent of GRDP in 2019, indicating that the palm oil business also contributes indirectly to the Balinese economy.

Professor of the Agribusiness Study Program at Udayana University, also mentioned that palm oil products are a “lubricant” for the tourism sector as a driving force for the Balinese economy. However, there are things that the younger generation of Bali, especially students, must consider in order to maintain and increase the contribution of the palm oil industry so that it can play a larger role in the Balinese economy. They must not be easily persuaded and must use data and fact-based arguments to combat hoaxes that encircle the palm oil industry.

In the palm oil discussion, Dr. Tungkot Sipayung said that Indonesia’s strategic position as the largest producer of palm oil in the world as well as the largest producer of vegetable oil in the world, led to trade competition between vegetable oil producers. The trade competition has led to the intensification of hoaxes and black campaigns to damage the image of palm oil in the eyes of consumers.

Issues used by anti-palm oil parties in the trade war include the drivers of global deforestation, the  main emitters of carbon in the world, exploitation of peatlands, drivers of land use change, threats to biodiversity, waste of water, causes of forest and land fires, harmful to health (causing various diseases) and harm the social economy of the community around the plantation.

Drs. Natan Kambuno, M.Si, Director of Trade Security at the Indonesian Ministry of Trade, also stated that the Indonesian government’s efforts to secure market access as a result of the intensification of hoaxes and black campaigns are through diplomacy and positive campaigns using videos or articles that promote sustainability from Indonesian palm oil and various governments. Another market security effort taken by the government is through legal channels, if there is a lawsuit, either to the local court or to the Dispute Settlement Body (WTO as in the case of RED II ILUC).

In addition to the efforts made by the government, there are other strategic steps needed to secure access to the palm oil market, which require strategic partnerships from all parties, including students and the general public. These efforts can be carried out by promoting and campaigning the positive value of palm oil using various social media platforms so as to improve the image of palm oil, provide a balanced narrative and are expected to eliminate barriers to market access.

Thus, the implementation of the Palm O’Corner targeting Udayana University students is very important, considering the high interaction with foreign tourists and Bali is a representation of Indonesia in the global community. Udayana University students hope to become agents of change, influencers, or supporters of the beneficial value of palm oil after participating in Palm O’Corner, which gives balanced knowledge based on real evidence. Udayana University students will also be able to become change agents, influencers, or promoters of the positive value of palm oil while also answering questions and refuting hoaxes that have been used to make an issue black campaign against the palm oil industry.

Minyak sawit adalah minyak “ajaib” yang dianugerahkan oleh Tuhan Yang Maha Esa kepada seluruh masyarakat dunia melalui Indonesia. Melalui perkembangan yang cukup revolusioner, industri minyak sawit telah menjelma menjadi salah satu industri strategis yang berkontribusi besar terhadap perekonomian baik di tingkat daerah maupun nasional.

Pada level regional, pembangunan perkebunan sawit di pelosok mampu menjadi magnet yang menyerap banyak tenaga kerja baik sebagai petani sawit dan pekerja pada perusahaan perkebunan sawit. Perkembangan perkebunan sawit juga berhasil menjadi lokomotif yang menarik sektor usaha lainnya sehingga berimplikasi pada berkembangnya daerah pelosok, terisolir dan terbelakang menjadi pusat ekonomi baru (mini agropolitan). Masyarakat desa sekitar perkebunan sawit juga dapat mengakses berbagai fasilitas dasar seperti fasilitas pendidikan dan kesehatan. Hal ini menunjukkan bahwa kontribusi industri sawit dalam meningkatkan kesejaheraan sosial dan penurunan kesenjangan.

Kinerja industri sawit (perkebunan dan industri hilirnya) juga semakin tak terbantahkan di masa pandemi Covid-19. Industri sawit menjadi kontributor utama dalam surplus neraca perdagangan Indonesia dengan menghasilkan devisa sebesar USD 22.9 miliar pada tahun 2020. Ekspor produk sawit Indonesia juga terus menunjukkan peningkatan seiring dengan booming price commodity, dimana devisa ekspor produk sawit semester 1-2021 mencapai USD 15.65 miliar, atau meningkat sebesar 55.6% dari devisa ekspor periode lalu. Besarnya devisa ekspor tersebut menambah “darah segar” yang sangat dibutuhkan Indonesia, khususnya di masa pemulihan ekonomi seperti saat ini.

Selain pada aspek ekonomi dan sosial, pengembangan industri sawit juga berkontribusi pada lingkungan seperti berperan sebagai “paru-paru ekologis” dengan fungsi fotosintesis, carbon sink, produksi biomasa, fungsi konservasi tanah dan air (hidrologis), hingga menjadi solusi untuk menurunkan emisi GRK melalui produksi  biofuel yang rendah emisi seperti biodiesel (FAME), biohidrokarbon (greenfuel) dan produk bioenergi lainnya.

Uraian diatas menunjukkan besarnya peran industri sawit dalam aspek ekonomi, sosial dan lingkungan. Namun, besarnya peran dan kontribusi industri sawit tersebut masih dipandang sebelah mata khususnya oleh generasi milenial dan gen-Z yang sudah terpapar oleh gerakan anti sawit dan black campaign yang banyak dipublikasikan oleh LSM melalui sosial media. Hal ini dikarenakan generasi tersebut khususnya generasi milenial merupakan kelompok masyarakat pengguna internet terbesar di Indonesia sehingga dapat dengan mudah dipengaruhi melalui foto atau video dengan narasi kampanye negatif terhadap sawit. Generasi milineal pun langsung “menelan” informasi tersebut tanpa filter dan tidak melakukan check and re-check terkait kebenaran isu tersebut.

Sebenarnya black campaign yang menggunakan isu lingkungan, sosial dan kesehatan yang merusak citra industri sawit merupakan bagian dari agenda politik ekonomi negara importir terkait proteksionisme dan persaingan dagang antar minyak nabati lainnya. Namun, akibat ketimpangan informasi yang didapatkan oleh generasi milenial dan gen-Z terkait minyak sawit yang dapat mengarahkan pada preferensi dan point of view buruk terhadap sawit yang dikhawatirkan akan melemahkan industri sawit nasional yang pada akhirnya menimbulkan efek domino yang negatif terhadap perekonomian, mengingat industri sawit menjadi salah satu sektor startegis bagi perekonomian Indonesia.

palm oil corner
Palm O’Corner di Universitas Udayana

Oleh karena itu, PASPI (Palm Oil Agribusiness Startegic Policy Institute) berkolaborasi dengan Himpunan Mahasiswa Agribisnis (HIMAGRI) Universitas Udayana menyelenggarakan diskusi sawit dalam format webinar yang dinamakan Palm O’ Corner dengan tema adalah “Industri Sawit: Hoax Vs Fakta”. Dalam diskusi sawit pada acara Palm O’Corner tersebut menghadirkan tiga narasumber yaitu Dr. Tungkot Sipayung (Direktur Eksekutif PASPI); Drs. Natan Kambuno, M.Si (Direktur Pengamanan Perdagangan Kementerian Perdagangan RI) dan Prof. Dr. Ir. Made Antara, M.S. (Staf Pengajar Program Studi Agribisnis Universitas Udayana).

Bali menjadi tujuan wisata turis mancanegara. Tidak hanya berlibur, banyak juga event nasional maupun internasional yang diadakan di Bali. Data Dinas Pariwisata Bali mencatat bahwa sebanyak 6.3 juta orang berkunjung ke Bali pada tahun 2019. Popularitas Bali sebagai destinasi wisata di masa pandemi juga tetap tidak terelakan, bahkan berhasil meraih peringkat pertama destinasi wisata paling populer di dunia tahun 2021.

Meskipun perkebunan sawit tidak ditemukan di Bali, namun industri sawit tetap berkontribusi terhadap perekonomian Bali. Hal tersebut diungkapkan oleh Prof. Dr. Ir. Made Antara, M.S., yang menyebutkan bahwa industri hilir sawit yang memproduksi bahan pangan/oleofood (minyak goreng, margarin, krimer, cokelat), produk oleokimia seperti toiletteries, skincare dan bodycare hingga produk biodiesel, memiliki peranan yang cukup besar pada sektor pariwisata Bali yang terdiri dari industri makanan dan minuman, industri perhotelan, industri salon dan spa, industri transportasi dan lainnya.

Produk sawit tersebut juga digunakan oleh seluruh pelaku usaha pariwisata Bali, dari perusahaan multinasional hingga UMKM, sehingga akan menghasilkan multiplier effect yang besar. Dengan pangsa sektor pariwisata tahun 2019 yang mencapai 75.56% terhadap PDRB, hal ini juga menunjukkan bahwa industri sawit juga berkontribusi secara tidak langsung terhadap terhadap perekonomian Bali.

Guru Besar Program Studi Agribisnis di Universitas Udayana ini juga menyebutkan bahwa produk sawit menjadi pelumas bagi sektor pariwisata sebagai motor penggerak perekonomian Bali. Namun untuk mempertahankan dan meningkatkan kontribusi industri sawit sehingga dapat lebih berperan pada perekonomian Bali, maka terdapat hal yang perlu diperhatikan oleh generasi muda Bali, khususnya mahasiwa, untuk tidak mudah mempercayai dan harus melawan hoax yang menyudutkan industri sawit dengan menggunakan argumen berbasis data dan fakta.

Dalam diskusi sawit tersebut juga, Dr. Tungkot Sipayung menyampaikan bahwa posisi strategis Indonesia sebagai produsen minyak sawit terbesar di dunia sekaligus produsen minyak nabati terbesar didunia, menyebabkan terjadinya persaingan dagang antar produsen minyak nabati. Persaingan dagang tersebut mengarah pada intensifnya hoax dan black campaign untuk merusak citra minyak sawit di mata konsumen.

Isu yang digunakan oleh pihak anti sawit dalam perang dagang tersebut antara lain driver deforestasi dunia, emitter utama carbon dunia, eksploitasi lahan gambut, driver land use change, ancam biodiversity, boros air, penyebab karhutla, berbahaya bagi kesehatan (menyebabkan berbagai penyakit) dan rugikan ekonomi sosial masyarakat sekitar perkebunan.

Drs. Natan Kambuno, M.Si yang baru menjabat sebagai Direktur Pengamanan Perdagangan Kementerian Perdagangan RI juga menyampaikan upaya Pemerintah Indonesia melakukan berbagai upaya pengamanan akses pasar sebagai dampak dari intensifnya hoax dan black campaign adalah dengan melalui diplomasi dan kampanye positif dengan menggunakan video atau artikel yang mengangkat sustainability dari minyak sawit Indonesia dan berbagai kebijakan pemerintah dalam tata kelola keberlanjutan minyak sawit. Upaya pengamanan pasar lainnya yang ditempuh oleh pemerintah adalah melalui jalur hukum jika terjadi gugatan baik ke pengadilan lokal maupun ke Dispute Settlement Body WTO seperti pada kasus RED II ILUC.

Selain upaya yang dilakukan oleh pemerintah, terdapat langkah startegis lainnya yang dibutuhkan untuk mengamankan akses pasar minyak sawit yang membutuhkan kemitraan startegis dari seluruh pihak, termasuk mahasiswa dan masyarakat umum. Upaya tersebut dapat dilakukan dengan melakukan promosi dan kampanye nilai positif sawit dengan menggunakan berbagai platform media sosial sehingga dapat memperbaiki citra minyak sawit, memberikan narasi yang berimbang dan diharapkan dapat menghilangkan hambatan akses pasar.

Dengan demikian, pelaksanaan Palm O’Corner dengan target mahasiswa Universitas Udayana menjadi sangat penting, mengingat tingginya interaksi dengan turis mancanegara dan Bali merupakan representasi Indonesia di kalangan masyarakat global. Diharapkan setelah mengikuti Palm O’Corner sebagai program literasi dan edukasi sawit yang menyuguhkan informasi yang berimbang dengan berdasarkan data fakta, mahasiswa Universitas Udayana dapat menjadi agent of change, influencer atau promotor nilai positif sawit sekaligus dapat menjawab isu dan mematahkan hoax yang selama ini digunakan sebagai isu black campaign menyudutkan industri sawit.

Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *