How Palm Oil Exports Predictions to United States under Biden’s Policy?

  • English
  • Bahasa Indonesia

The United States is one of export market destination for Indonesian palm oil. The export share in 2019 reached 3.9 percent. The export performance of Indonesian palm oil and its derivative products to the United States also shows a positive trend from year to year.

Amid the sluggish demand due to the Covid-19 pandemic, the United States has become one of the export market destinations for Indonesian palm oil, which shows an increasing trend compared to the previous year. The export-import data from BPS shows that Indonesian exports of Refined rePalm Oil (RPO), refined Palm Kernel Oil (PKO), and oleochemical products to the United States in the January-November 2020 reached USD 975.24 million. If we compared with same period in 2019, shows that the total export value of these three products was only USD 777.51 million.

palm oil

The increasing in the performance of palm oil exports to the United States occurred in line with the increasing popularity of palm oil in that country. Even the share of palm oil in the US vegetable oil consumption structure has increased, on the other hand, the share of soybean oil, which is produced domestically, has decreased. One of the factors making the increased consumption of palm oil in the country because its competitive price. This condition cause competition between these two vegetable oils.

The export performance of palm oil and its derivative products from Indonesia to US (as well as other exporting countries) will be greatly influenced by political-economic policies. In the election for President of the United States at the end of 2020, Joe Biden was officially elected as the 46th president to replace Trump. The replacement of the president with his policies will affect US international trade (export-import) performance with its trading partners, including Indonesia.

Based on the politic campaign, it shows that Biden is anthithesis of Trump, especially in policies related to the environmental. President Trump has the prespective about contribution for reducing global warming and other environmental issues is a threat to the United States economy, such as a decrease in GDP and employment. With this perspective, the United States has officially removed from the Paris Agreement.

In contrast to Trump, Biden in his campaign said he would return to bring US to join with other countries to implement the Paris Agreement. He’s also promoting an ambitious plan by budgeting two trillion dollar to achieve the emissions reduction that are written in that agreement.

Experts have also predicted President Biden’s policies during his tenure, one of which policies is in favor of low-emission renewable energy. This policy implication is tightening of environmental standards, so that it has the potential to create trade barriers that will be faced by commodities that are considered to be contributing of emmissions increased, such as fossil-fuel and palm oil.

Apart from the issues of environment, labor issues will also concern Biden. This shows that palm oil trade and fulfillment of the criteria for sustainable palm oil that address environmental and social issues in palm oil industry, may receive more serious attention than during the Trump goverment.

Although Biden has not been officially inagurated as US President, global palm oil industry players shocked by the policy was implemented by US goverrment which prohibits imports of crude palm oil (CPO) from a Malaysian company, namely Sime Darby Plantation since December 2020. The ban on imports of palm oil is due to indications of a forced labor system to allegations of human right labor violations in plantations such as physical and sexual violence, intimidation and threats, deductions in wages, and excessive overtime that occurred on all of their plantations.

Palm oil’s import ban on Sime Darby is the second case after the import ban was also imposed on another Malaysian company, namely FGV Holdings in October 2020. It;s also due to indications of worker harassment that was occured in their plantation company.

The ban was triggered by a petition filed by NGOs and law firms, following investigations by The Associated Press (AP) into alleged labor abuses and exploitation of workers on plantations in Malaysia and Indonesia. AP’s investigation was also quoted by a Democratic parliamentarian from the US House Committee on Ways and Means, who called for the US Government to be more firm with the Malaysian and Indonesian palm oil industries.

What happens to Malaysian oil palm plantation companies and Biden’s policy will affect the export performance of Indonesian palm products, given that we have been a major exporter of palm oil that is imported by the United States since 2016. This needs to be watched out by producers and exporters of palm oil and its derivatives and also Indonesian Government. These trade barriers not only argue for the movement to reduce greenhouse gas emissions or protection of labors, but also as a protectionism against soybean oil produced by the United States.

This will have the potential to disrupt Indonesia’s palm oil export performance, thereby reducing export foreign exchange and threatening Indonesia’s trade balance surplus. However, GAPKI is still optimistic by saying that Indonesia’s palm oil exports to US will increase reach around 1 million tons to fulfill of food and energy needs under President Joe Biden’s leadership.

President Biden’s perspective related pro-environmental and social issues (including labour) has become a signal of alignment with its allied countries who had been giving barrier/obstacles to palm oil products, such European Union. Currently, Indonesia is filing a lawsuit to the WTO regarding the EU policies that are considered to discriminate against palm oil. Biden’s alignment with the EU has the potential to become a big “stumbling rock” for Indonesia’s lawsuit to stop the palm oil phase-out plan in the European Union market by 2030.

However, it’s hoped that the concerns of Indonesian palm oil industry regarding the performance of palm oil exports to the United States during President Biden’s government will not be realized. On the contrary, the election of President Biden has brought “fresh air” to the United States’ trade relations with its trading partner countries, including Indonesia. So that good relations between the two trading partners can produce a gain of trade that brings benefits both for the two countries.

Amerika Serikat merupakan salah satu negara tujuan ekspor minyak sawit Indonesia. Pangsa ekspor minyak sawit Indonesia ke negara tersebut pada tahun 2019 mencapai 3.9 persen. Kinerja ekspor minyak sawit dan produk turunannya Indonesia ke Amerika Serikat juga terus menunjukkan tren yang positif dari tahun ke tahun.

Ditengah lesunya permintaan pasar akibat pandemi Covid-19, Amerika Serikat menjadi salah satu negara tujuan ekspor minyak sawit Indonesia yang menunjukkan tren ekspor yang mengalami peningkatan dibandingkan tahun sebelumnya. Data eksim ekspor BPS menunjukkan ekspor Refined Palm Oil (RPO), refined Palm Kernel Oil (PKO) dan produk oleokimia Indonesia ke Amerika Serikat periode Januari-November 2020 mencapai sebesar USD 975.24 juta. Jika dibandingkan dengan periode yang sama tahun 2019, nilai total ekspor untuk ketiga produk tersebut hanya sebesar USD 777.51 juta.

palm oil

Peningkatan kinerja ekspor minyak sawit ke Amerika Serikat terjadi seiring dengan meningkatnya popularitas minyak sawit di negara tersebut. Bahkan pangsa minyak sawit dalam struktur konsumsi minyak nabati Amerika Serikat mengalami peningkatan, di sisi lain pangsa minyak kedelai yang merupakan minyak nabati yang diproduksi dalam negeri mengalami penurunan. Salah satu faktor yang mendorong meningkatnya konsumsi minyak sawit di negara tersebut adalah harganya yang lebih kompetitif. Kondisi ini memunculkan persaingan antara kedua minyak nabati tersebut.

Kinerja ekspor minyak sawit dan produk turunan Indonesia (maupun negara eksportir lainnya) ke Amerika Serikat akan sangat dipengaruhi oleh kebijakan politik ekonomi negara tersebut. Pada pemilu Presiden Amerika Serikat di akhir tahun 2020, Joe Biden resmi terpilih sebagai presiden Amerika Serikat yang ke-46 yang menggantikan Presiden Trump. Pergantian presiden dan kebijakannya akan mempengaruhi kinerja perdagangan internasional (ekspor-impor) Amerika Serikat dengan mitra dagangnya, termasuk Indonesia.

Jika menilik dari materi kampanyenya menunjukkan bahwa Biden merupakan sosok antitesis Trump, khususnya dalam kebijakan lingkungan hidup. Presiden Trump memiliki pandangan bahwa penanggulangan pemanasan global dan isu lingkungan lainnya sebagai ancaman bagi perekonomian Amerika Serikat seperti penurunan GDP dan penyerapan tenaga kerja. Dengan perspektif tersebut, membuat Amerika Serikat secara resmi telah keluar dari Paris Agremeent.

Bertolak belakang dengan Trump, Biden dalam kampanyenya menyebutkan akan kembali membawa Amerika Serikat untuk bergabung dengan negara lain untuk menjalankan Paris Agreement. Biden juga mempromosikan rencana ambisius dengan menganggarkan dua triliun dolar untuk mencapai tujuan pengurangan emisi yang tertuang dalam perjanjian tersebut.

Selain isu lingkungan, isu tenaga kerja juga akan menjadi perhatian Biden. Hal ini menunjukkan bahwa perdagangan minyak sawit dan pemenuhan kriteria sustainable palm oil yang meng-address isu lingkungan dan sosial di industri sawit, akan mendapat perhatian lebih serius dibandingkan pada saat Pemerintahan Trump.

Para ahli juga telah meramalkan kebijakan yang akan diambil oleh Presiden Biden selama masa jabatannya, salah satu kebijakannya yang berpihak pada energi terbarukan yang rendah emisi. Implikasi dari kebijakan Biden tersebut adalah pengetatan standar lingkungan sehingga berpotensi melahirkan hambatan perdagangan yang akan dihadapi oleh komoditas yang dianggap berkontribusi terhadap peningkatan emisi, seperti produk berbasis fossil-fuel dan minyak sawit.

Meskipun Biden belum resmi dilantik sebagai Presiden Amerika Serikat, namun pelaku industri sawit global kembali dikejutkan dengan kebijakan Negeri Paman Sam tersebut yang melarang impor minyak sawit mentah (CPO) dari perusahaan Malaysia yaitu Sime Darby Plantation sejak akhir Desember 2020. Pelarangan impor minyak sawit tersebut dikarenakan adanya indikasi sistem kerja paksa hingga dugaan pelanggaran terhadap tenaga kerja perkebunan dan hak asasi manusia seperti kekerasan fisik dan seksual, intimidasi dan ancaman, pemotongan gaji dan kerja lembur yang berlebihan yang terjadi di semua perkebunan Sime Darby.

Pelarangan impor CPO ini menimpa perusahaan Sime Darby merupakan yang kasus yang kedua setelah pelarangan impor CPO juga dikenakan pada perusahaan Malaysia lainnya yaitu FGV Holdings pada Oktober 2020. Pelarangan impor tersebut juga didasari oleh indikasi pelecehan pekerja yang juga dilakukan oleh perusahaan perkebunan tersebut.

Larangan tersebut dipicu oleh petisi yang diajukan oleh kelompok nirlaba dan firma hukum, setelah penyelidikan yang dilakukan oleh The Associated Press (AP) terhadap dugaan pelanggaran ketenagakerjaan dan eksplotasi pekerja di perkebunan di Malaysia dan Indonesia. Investigasi yang dilakukan oleh AP tersebut juga dikutip oleh anggota parlemen Demokrat dari US House Committee on Ways and Means yang menyerukan bahwa Pemerintah AS harus lebih tegas terhadap industri sawit Malaysia dan Indonesia.

Apa yang terjadi dengan perusahaan perkebunan sawit Malaysia dan arah kebijakan Biden ini akan tentu saja turut akan mempengaruhi kinerja ekspor produk sawit Indonesia, mengingat Indonesia menjadi eksportir utama minyak sawit yang diimpor oleh Amerika Serikat sejak tahun 2016. Hal tersebut perlu diwaspadai oleh produsen dan eksportir minyak sawit dan produk turunannya dan juga Pemerintah Indonesia. Hambatan perdagangan tersebut tidak hanya berargumen untuk gerakan pengurangan emisi gas rumah kaca atau perlindungan terhadap tenaga kerja perkebunan, tetapi juga bentuk proteksionisme terhadap minyak kedelai yang diproduksi oleh Amerika Serikat.

Hal ini akan berpotensi menggangu kinerja ekspor minyak sawit Indonesia sehingga menurunkan devisa ekspor dan mengancam surplus neraca perdagangan Indonesia. Namun, GAPKI masih optimis dengan menyebutkan ekspor sawit Indonesia ke Amerika Serikat akan terus meningkat hingga mencapai kisaran 1 juta ton untuk memenuhi kebutuhan pangan dan energi di masa kepemimpinan Presiden Joe Biden.

Perspektif pro-lingkungan dan isu sosial (termasuk labour) Presiden Biden menjadi signal keberpihakan dengan negara sekutunya yang selama ini terkesan memberikan hambatan bagi produk sawit, seperti Uni Eropa. Saat ini, Indonesia sedang mengajukan gugatan ke WTO terkait tiga kebijakan Uni Eropa yang dianggap mendiskriminasi minyak sawit. Keberpihakan Biden kepada UE berpotensi menjadi “batu sandungan” yang besar bagi gugatan Indonesia untuk menggagalkan rencana phase-out sawit di pasar Uni Eropa tahun 2030.

Namun, kekhawatiran pelaku industri sawit di Indonesia terhadap kinerja ekspor minyak sawit ke Amerika Serikat yang menurun di masa pemerintahan Presiden Biden diharapkan tidak akan terwujud. Justru sebaliknya, dengan terpilihnya Presiden Biden membawa angin segar bagi hubungan perdagangan Amerika Serikat dengan negara mitra dagangnya, termasuk Indonesia. Sehingga hubungan baik antar kedua mitra dagang ini dapat menghasilkan gain of trade yang membawa manfaat bagi kedua negara masing-masing.

Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *