Palm Oil is The Healthiest Vegetable Oil

  • English
  • Bahasa Indonesia

In Indonesia, palm oil is known as a raw material for cooking oil that has several advantages. The balanced fatty acid content makes palm cooking oil can be used for deep frying with a high level of stability, not easy to rancid so that the fried products are durable and do not contain free radicals. These characteristics are very suitable with the eating habits of Indonesian people who like crispy food. The application of palm oil in the food sector is not limited only for cooking oil, other food products also use palm oil such as margarine, shortening, cocoa butter substitute and chocolate, youghurt, ice cream and many more.

However, despite the large role of palm oil to fullfilling food needs, there are still many black campaigns by accusing the content in palm oil that are not good for human health. The black campaign re-published in public spaces some time ago. Palm oil is considered equivalent to harmful food additives such as artificial sweeteners, flavorings, preservatives and dyes that are carcinogenic and may lead other chronic diseases. Spreading the issue aims to bring back the “Palm Oil Free” movement.

Equalizing palm oil with dangerous food additives is not in accordance with the results of empirical studies conducted by academics and nutritionists in the country and abroad. In fact, the expert reseachers refer to palm oil as “the world’s richest natural plant” because palm oil contains various vitamins and fatty acids that needed by the human body.

Source of Vitamin A. Content of beta-carotene or Provitamin A in palm oil role as prekusor of vitamin A in the body. Palm oil contains about 6700 μg of vitamin A and became the richest source of vitamin A than other vegetables and fruit. For each of the same volume, palm oil actually contain vitamin A as much as 15 times the content of vitamin A in carrot, 100 times more than the content of vitamin A in banana, and 300 times more than the content of vitamin A in orange. The ammount of vitamin A contain in palm oil acts as an antioxidant that can protect body cells from free radical, that can strengthen the body’s imunity and produces antibodies to fight viruses and bacterias.

Source of Vitamin E. Palm oil also contain Alpha tocopherol or vitamin E, it consists of 20 percent tocopherols and 80 percent tocotrienols. The abundant content of tocotrienols in palm oil makes palm oil as a food source with a rich antioxidants that are beneficial to body cells and organs. Vitamin E in palm oil  reaches 1,172 ppm, or higher than other vegetable oils such as soybean oil (958 ppm), corn oil (782 ppm), sunflower seed oil (546 ppm), olive oil (51 ppm) and coconut oil (36 ppm).

palm oil
Source: Pohon Ajaib (Instagram)

The richest antioxidants contents in vitamin A and E, in addtion to sthrengthen the body’s immune system, but also proven to inhibit of cancer. Many study mention that the consumption of palm oil is beneficial for suppressing the growth of cancerous cells, lowering and controling the growth (weight and volume) of tumors and preventing many other degenerative diseases. As a footnote, palm oil is more effective compared to soybean oil in the prevention of degenerative diseases because the antioxidant content of palm oil, especially tocotrienol, is twice the amount found in soybean oil

Balance Proportion of Saturated Fatty Acid and Unsaturated Fatty Acid.  The fatty acid composition of palm oil is consists of saturated fatty acid (44 percent palmitic fatty acid, 5 percent stearic fatty acid), 40% monounsaturated fatty acid (MUFA), 10%  poly unsaturated fatty acid (PUFA) and 0.4% alpha linolenic fatty acid. Dr Puspo Edi Giriwono from Seafast IPB revealed that palm oil is the most healthy for vegetable cooking oil compared to other vegetable oils. Its caused only palm oil has the charateristics. Other vegetable oils such as coconut oil, soybean oil, corn oil and sunflower seed oil has unbalaced of unsaturated (85-90%) and saturated (10-15%) fatty acid. Even though the composition of saturated and unsaturated fatty acid relatively balanced, experts believe that palm oil has the behavioral characteristics of monounsaturated oils.

Source: (instagram)

The characteristics of palm oil are also evidenced by the researchers conclude that the consumption of palm cooking oil is not harmful to human health. On the contrary, the consumption of palm oil actually improves body cholesterol by increasing the level of “good” cholesterol or High Density Lipoprotein  (HDL) and decreasing the level of “bad” cholesterol or Low Density Lipoprotein (LDL) and triglycerides while lowering body fat deposition. Therefore, the consumption of palm oil actually helps lower the risk or prevents various diseases associated with the level and quality of blood cholesterol, such as cardiovascular and arteriosclerosis.

Palm Oil Doesn’t Contains Trans-Fatty Acids. Trans-fatty acid is detrimental melandato human health. Therefore, many western countries prohibit the use of trans-fatty acid in food. Trans-fatty acid is derived from hydrogenation (in particular the partial hydrogenation process) to increase the density of oil in the production of edible oils such as soybean oil. Palm cooking oil, which naturally has a stable composition of saturated fatty acid and unsaturated fatty acid, is already semi-solid with a melting range of between antara 33oC–39oC and therefore hydrogenation is unnecessary in the process so trans-fatty acid will not appear. In conclusion, palm cooking oil does not contains free trans-fatty acid.


An interesting finding is that the consumption of both fully hydrogenated soybean oil and partially hydrogenated soybean oil hampers the production of insulin glands, increases the level of blood glucose and lowers HDL cholesterol (Sundram, et al., 2007). On the contrary, the reseachers revelad that It is the consumption of palm oil as a food product has no effect on insulin secretion and diabetes. Even, Bovet et al., (2009) revealed that lowering the intake of palm oil will actually increase cases of diabetes. It’s means consumption palm oil without hydrogenation process and doesnt contains trans-fatty acids more healty than consumption soybean oil that may lead to diabetes.

Palm Oil Contains Essential Fatty Acid. Palm oil contains 36.3% essential oleic fatty acid; 8.3% essential linoleic fatty acid; and 0,5% linolenic fatty acid in palm oil. The data above show that palm oil contains essential fatty acid in a balanced amount and is even similar to the composition of essential fatty acid in breast milk.

The content of vitamins and fatty acids (saturated, unsaturated and essential) which is very rich in palm oil is needed by the body. Especially in the Covid-19 pandemic in the world including in Indonesia, consumption of palm oil product able to sthrengthen body’s immune system so prevent infected by Corona virusses. So, stop spreading black campaigns by equalizing palm oil is as dangerous as additives (artificial sweeteners, flavorings, preservatives and dyes), and be honest by saying that palm oil also has a greate benefits for human health.


Di Indonesia, minyak sawit dikenal sebagai bahan baku minyak goreng yang memiliki beberapa keunggulan. Kandungan asam lemak yang seimbang menyebabkan minyak sawit goreng dapat digunakan untuk deep frying dengan tingkat stabilitas yang tinggi, tidak mudah tengik sehingga produk gorengannya awet dan tidak mengandung radikal bebas. Karakteristik yang demikian sangat cocok dengan eating habit masyarakat Indonesia yang menyukai makanan crispy. Aplikasi minyak sawit di bidang pangan juga tidak hanya terbatas untuk minyak goreng saja, produk pangan lainnya yang menggunakan minyak sawit seperti margarin, shortening, cocoa butter substitute dan cokelat, youghurt, ice cream dan masih banyak lagi.

Namun, dibalik besarnya peran minyak sawit dalam memenuhi kebutuhan pangan manusia, masih banyak black campaign yang menuduh adanya kandungan dalam minyak sawit yang membahayakan kesehatan. Black campaign tersebut kembali beredar di ruang publik beberapa waktu lalu. Minyak sawit dianggap setara dengan zat aditif makanan yang berbahaya seperti pemanis buatan, penyedap, pengawet dan pewarna yang bersifat karsinogenik dan memicu penyakit kronis lainnya. Penyebarluasan isu tersebut bermaksud untuk kembali menyuarakan gerakan “Palm Oil Free”.

Penyetaraan minyak sawit dengan zat aditif makanan yang berbahaya tersebut, tidak sesuai dengan hasil studi empiris yang telah dilakukan oleh para akademisi dan nutrisionist di dalam negeri dan luar negeri. Faktanya, para ahli dan peneliti menyebutkan minyak sawit sebagai “the world’s richest natural plant” karena minyak sawit mengandung berbagai macam vitamin dan asam lemak yang diperlukan oleh tubuh manusia.

Sumber Vitamin A. Kandungan beta karotene atau Pro-vitamin A yang terdapat dalam minyak sawit berperan sebagai prekusor vitamin A dalam tubuh. Crude Palm Oil mengandung sekitar 6700 μg vitamin A dan menjadi sumber vitamin A yang besar dibandingkan buah dan sayuran. Untuk setiap volume yang sama, andungan vitamin A pada minyak sawit 15 kali lebih banyak dari kandungan vitamin A wortel, lebih dari 100 kali lebih banyak dari kandungan vitamin A pisang dan lebih dari 300 kali lebih banyak dari kandungan vitamin A jeruk. Besarnya kandungan vitamin A dalam minyak sawit berperan sebagai antioksidan yang dapat melindungi sel-sel tubuh dari radikal bebas yang dapat menguatkan imunitas tubuh dan memproduksi antibodi untuk melawan virus dan bakteri.

Sumber Vitamin E. Minyak sawit juga mengandung Alfa tokoferol atau vitamin E yang terdiri dari 20 persen tocopherols dan 80 persen tocotrienols. Kandungan tocotrienols yang melimpah dalam minyak sawit menjadikan minyak sawit sebagai sumber makanan yang kaya antioksidan yang bermanfaat bagi sel dan organ tubuh. Kandungan vitamin E dalam minyak sawit mencapai 1,172 ppm, atau lebih tinggi dibandingkan minyak nabati lain seperti minyak kedelai (958 ppm), minyak jagung (782 ppm), minyak biji bunga matahari (546 ppm), minyak zaitun (51 ppm) dan minyak kelapa (36 ppm).

Source: Pohon Ajaib (Instagram)

Kandungan vitamin A dan E yang kaya akan antioksidan selain dapat meningkatkan sistem imunitas tubuh, tetapi juga terbukti dapat menghambat penyakit kanker. Banyak penelitian di dalam dan luar negeri menyebutkan bahwa konsumsi minyak sawit dapat menekan perkembangan sel kanker, menurunkan dan megendalikan pertumbuhan (berat dan volume) tumor dan mencegah berbagai penyakit degeneratif lainnya. Sebagai catatan, minyak sawit lebih baik dibandingkan dengan minyak kedelai dalam pencegahan penyakit degeneratif karena kandungan antioksidan khususnya tokotrienol minyak sawit dua kali lebih banyak dibandingkan minyak kedelai.

Kandungan Asam Lemak Jenuh dan Tak Jenuh yang Seimbang. Komposisi asam lemak minyak sawit terdiri atas asam lemak jenuh (44% asam lemak palmitat, 5% asam lemak stearic), 40% asam lemak tak jenuh ikatan rangkap tunggal (monounsaturated fatty acid, MUFA), 10% asam lemak tak jenuh ikatan rangkap jamak (poly unsaturated fatty acid, PUFA) dan 0.4% asam lemak alpha linolenic. Dr Puspo Edi Giriwono dari Seafast IPB menyampaikan bahwa minyak sawit adalah minyak nabati yang paling sehat sebagai bahan baku minyak goreng dibandingkan minyak nabati lainnya. Hal ini dikarenakan hanya minyak sawit yang memiliki karakteristik kandungan asam lemak jenuh dan tak jenuh yang seimbang. Dibandingkan dengan minyak nabati lain seperti minyak kelapa, minyak kedelai, minyak jagung dan minyak biji bunga matahari dengan komposisi asam lemak tak jenuh (85-90%) dan asam lemak jenuh (10-15%) yang tidak seimbang. Meskipun komposisi asam lemak jenuh dan tak jenuh yang relatif seimbang, namun para ahli berpendapat bahwa minyak sawit memiliki karakteristik perilaku monosaturated oils (asam lemak tidak jenuh).

Source: (instagram)

Karakteristik minyak sawit yang demikian juga dibuktikan oleh penelitian para peneliti yang menyimpulkan bahwa konsumsi minyak goreng sawit tidak meningkatkan kolesterol tubuh dan tidak berbahaya bagi kesehatan manusia. Bahkan sebaliknya, konsumsi minyak sawit justru memperbaiki kolesterol tubuh yakni meningkatkan kolesterol baik (High Density Lipoprotein/HDL), menurunkan kadar kolesterol jahat (Low Density Lipoprotein/LDL) dan asam lemak (trigliserida) serta mengurangi deposisi lemak tubuh. Sehingga konsumsi minyak sawit dapat mengurangi/mencegah berbagai penyakit yang terkait dengan kadar dan kualitas kolesterol darah seperti penyakit kardiovaskuler/aterosklerosis.

Minyak Sawit Tidak Mengandung Asam Lemak Trans. Asam lemak trans (transfatty acid) mempunyai dampak yang merugikan kesehatan manusia. Sehingga banyak negara-negara Barat melarang menggunakan asam lemak trans dalam bahan makanan. Asam lemak trans dihasilkan dari proses hidrogenisasi (khususnya hidrogenisasi parsial) untuk meningkatkan kepadatan suatu minyak dalam pembuatan minyak makan (edible oil) seperti minyak goreng kedelai. Secara alamiah, minyak goreng sawit memiliki komposisi asam lemak jenuh dan tak jenuh yang seimbang, bersifat semi solid dengan titik leleh berkisar antara 33oC–39oC, tidak memerlukan proses hidrogenisasi dalam penggunaanya sebagai lemak makanan, sehingga asam lemak trans tidak terbentuk. Dengan demikian minyak goreng sawit tidak mengandung asam lemak trans.

Hal yang menarik adalah bahwa konsumsi minyak kedelai hidrogenisasi penuh (fully hydrogenated soybean oil) maupun hidrogenisasi parsial (partially hydrogenated soybean oil) justru menghambat produksi kelenjar insulin, meningkatkan kadar glukosa darah dan menurunkan HDL kolesterol (Sundram et al., 2007). Sebaliknya, para ahli menemukan bahwa konsumsi minyak sawit tidak mempengaruhi laju aktivitas/fungsi (sekresi) insulin maupun kadar glukosa darah. Bahkan, Bovet et al., (2009) mengungkapkan bahwa penurunan konsumsi minyak sawit justru meningkatkan kasus diabetes. Artinya konsumsi minyak sawit yang tidak memerlukan proses hidrogenisasi dan tidak mengandung lemak trans lebih sehat dibandingkan konsumsi minyak kedelai yang dapat memicu diabetes.

Minyak Sawit Mengandung Asam Lemak Esensial. Minyak sawit mengandung asam lemak esensial oleat sebesar 36.3 persen, asam lemak esensial linoleat sebesar 8.3 persen dan asam lemak linolenat minyak sawit sebesar 0.5 persen. Komposisi asam lemak esensial pada minyak sawit cukup dan seimbang dan komposisinya juga mirip dengan komposisi asam lemak esensial pada Air Susu Ibu.

Kandungan vitamin dan asam lemak (jenuh, tak jenuh dan esensial) yang sangat kaya di dalam minyak sawit sangat diperlukan oleh tubuh. Terlebih di tengah pandemi Covid-19 yang melanda dunia termasuk di Indonesia, konsumsi produk berbasis minyak sawit mampu meningkatkan imunitas tubuh sehingga terhindar dari virus Corona. Oleh karena itu, penyebarluasan black campaign dengan menyetarakan minyak sawit sama berbahayanya dengan zat aditif (pemanis buatan, penyedap, pengawet dan pewarna) sama artinya dengan berkata tidak jujur bahkan cenderung menyebarkan berita bohong.


Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *