Palm Oil Quality Segregation Policy Must Be Enacted Immediately

  • English
  • Bahasa Indonesia

Along with the development of research innovation on palm oil, it has become a driver for downstream palm oil in Indonesia. For example, in the food sector (oleofood), palm oil is not only seen for cooking oil or margarine, but the high phytonutrient content in palm oil has the potential to be processed into nutritious superfood products or health supplements. In addition, in the energy sector (biofuels), palm oil-based energy products are not only biodiesel, but future developments are expanded to palm green fuels (palm diesel, palm gasoline, and palm avtur).

The development of palm oil downstream, which is in line with innovation research, is a hope for the development of the national palm oil industry and the Indonesian economy. Because palm oil downstream is demand management for price stabilization and an industrialization strategy that will increase foreign exchange through export promotion and import substitution while creating a large multiplier effect (labor, output, added value). Not only that, it is also a strategy to strengthen Indonesia’s bargaining position in the global market so that Indonesia will no longer be known as the “King of CPO in the World” but also known as the “King of Palm Oil-Based Downstream Products in the World”.

However, there are obstacles in the development of palm oil downstream, particularly the food safety issue. This issue has become a concern for several importing countries of palm oil, one of which is the European Union. The European Union Commission proposes regulations related to food safety efforts by proposing a maximum limit for the content of palm oil used as a food ingredient. The argument behind this proposal is related to the findings which state that palm oil contains the highest contaminants, 3-MCPD Ester and Glycidol esters (GE) compared to other vegetable oils, so it has a greater negative effect on health, such as being carcinogenic.

Discrimination by the European Union has the potential to worsen the image of palm oil and its downstream products (especially oleofood products). The global opinion is that can be created are that palm oil is not healthy, so the food products containing palm oil are also unhealthy and endanger human health. This will harm the national palm oil industry, considering that Indonesia is the largest palm oil producer country in the world.

palm oil

Given the large global market demand for palm oil and its derivatives, Indonesia needs to make mitigation efforts to ensure food safety, especially regarding 3-MCPD Ester and GE. For information, these contaminants are formed during the refining process from CPO to RBDPO, especially in the deodorization process that uses a temperature > 225oC to remove free fatty acids (FFA), odor, and color.

Mitigation of 3-MCPD Ester and GE issues in palm oil has been widely carried out by researchers such as Prof. Nuri Andarwulan (IPB University) and Dr. Elvy Restiawaty (Bandung Institute of Technology) in the Oil Palm Research Grant program. These studies can be used as mitigation guidelines at the industrial level as Good Manufacturing Practices (GMP), but there are other mitigation strategies within the scope of public policy, namely by segregating palm oil according to its specifications as an industrial raw material.

With this policy, FFB and palm oil (CPO) can be separated into food grade and non-food grade so that their quality and specifications can be adjusted. For example, palm oil for food-grade has high-quality standards to ensure food safety, such as low levels of ALB so it can minimize contaminants like 3-MCPD Ester and GE. Meanwhile, palm oil standards for non-food grade industrial purposes are relatively looser than food grade.

In the Palm O’Corner webinar at Diponegoro University, Mr. Lila H. Bakhtiar, ST, MT, as a representative of the Indonesian Ministry of Industry, said that Indonesia and Malaysia in the CPOPC forum had prepared proposals related to the segregation of palm oil quality as an industrial raw material. This forum proposes five different palm oil standards according to the purpose of the final product, namely baby food, food, oleochemical/personal care, biodiesel, and green fuel.


Palm oil for baby food requires palm oil with 3-MCPD Ester and GE content of 1 ppm, while palm oil specifications for food products are 2.5 ppm for 3-MCPD Ester and 1 ppm for GE content. In contrast to palm oil for biodiesel requires a lower quality of palm oil, even palm oil for green fuel products can use palm oil of the worst quality (high FFA).

The segregation of palm oil that is adjusted to the specifications and quality required by the downstream industry, it has implications for differences in price levels. For example, the price of palm oil for food products with relatively tight quality and specifications will be higher than the price of palm oil for green fuel products.

The follow-up to this proposal from the CPOPC forum was also responded to by the Ministry of Industry of the Republic of Indonesia, which is currently preparing the SNI Draft for biohydrocarbon/greenfuel products. The design of SNI draf is different from the SNI for palm oil (SNI 2901:2006), where palm oil for biohydrocarbons (IVO/ILO/MICo) does not require FFA levels.

On the other hand, differences in quality and specifications in the proposed segregation of palm oil quality also have implications for differences in sources of raw material. State-owned and private oil palm plantations with their resources and capabilities from cultivation to harvesting can produce palm oil with suitable specifications as a raw material for food grade and non-food grade products (oleochemical products and biodiesel/FAME). Meanwhile, smallholders (especially independent smallholders) with all their limitations can be directed to produce palm oil (from overripe fruit with high ALB content) which can be used for biohydrocarbon/greenfuel products.

Tit for tat, the Indonesian Government is currently also encouraging corporations of the palm oil smallholder that produce palm oil (IVO/ILO) for palm green fuel raw material. Such as the IVO Mill in Musi Banyuasin, which is operated by the KUD of oil palm farmers who have succeeded in producing IVO to be sent to Pertamina’s refinery in Plaju to produce palm gasoline.

Thus, this palm oil segregation policy is encouraged to be ratified and enforced immediately, as it is expected to further develop domestic palm oil downstream, ensure food security, as well as increase the independence and welfare of oil palm farmers in Indonesia.

Seiring dengan terus berkembangnya riset inovasi perkelapsawitan menjadi driver hilirisasi sawit di Indonesia. Misal pada bidang pangan (oleofood), kini minyak sawit tidak hanya dilihat hanya untuk minyak goreng atau margarin tetapi kandungan phytonutrient yang tinggi dalam minyak sawit berpotensi untuk diolah menjadi produk superfood bernutrisi hingga suplemen kesehatan. Selain itu pada bidang energi (biofuel), produk energi berbasis minyak sawit tidak hanya biodiesel saja namun pengembangan ke depan diperluas dan mengarah pada greenfuel sawit (diesel sawit, bensin sawit dan avtur sawit).

Pengembangan hilirisasi sawit yang sejalan dengan riset inovasi di masa depan, menjadi secercah harapan bagi kemajuan industri sawit nasional dan perekonomian bangsa Indonesia. Hal ini dikarenakan hilirisasi sawit menjadi demand management untuk stabilisasi harga dan juga menjadi strategi industrialisasi yang akan meningkatkan devisa melalui promosi ekspor dan subsitusi impor sekaligus menciptakan multiplier effect (tenaga kerja, output, nilai tambah) yang besar. Tidak hanya itu, hilirisasi sawit juga menjadi startegi untuk memperkuat bargaining position Indonesia di pasar global sehingga Indonesia tidak akan lagi hanya dikenal sebagai “Raja CPO Dunia” tetapi juga dikenal sebagai “Raja Produk Hilir Sawit Dunia”.

Namun, terdapat hambatan dalam pengembangan hilirisasi sawit yakni isu keamanan pangan (food safety). Isu ini menjadi concern beberapa negara importir minyak sawit, salah satunya Uni Eropa. Komisi Uni Eropa mengusulkan regulasi terkait upaya keamanan pangan dengan mengusulkan batas maksimum kandungan minyak sawit yang digunakan sebagai bahan makanan. Argumen dibalik usulan tersebut terkait hasil temuan yang menyebutkan bahwa minyak sawit mengandung kontaminan 3-MCPD Ester dan Glycidol esters (GE) yang paling tinggi dibandingkan minyak nabati lainnya sehingga memilki efek negatif yang lebih besar terhadap kesehatan seperti bersifat karsinogenik.

Diskriminasi yang dilakukan oleh Uni Eropa tersebut berpotensi memperburuk citra minyak sawit maupun produk hilir berbasis sawit (khususnya produk oleofood). Opini dan narasi konsumen global yang bisa terbentuk adalah minyak sawit tidak sehat sehingga produk pangan yang mengandung minyak sawit juga tidak sehat dan membahayakan kesehatan manusia. Hal ini tentu saja akan merugikan industri sawit nasional, mengingat Indonesia merupakan negara produsen minyak sawit terbesar di dunia.

palm oil

Mengingat besarnya demand pasar global terhadap minyak sawit dan produk turunannya, Indonesia perlu melakukan langkah mitigasi untuk menjamin keamanan pangan khususnya terkait dengan 3-MCPD Ester dan GE. Sebagai informasi, kedua kontaminan tersebut terbentuk selama proses pemurnian dari CPO menjadi RBDPO, terutama di proses deodorisasi yang menggunakan suhu > 225oC untuk menghilangkan asam lemak bebas (ALB), bau dan warna.

Mitigasi isu 3-MCPD Ester dan GE pada minyak sawit sudah banyak diteliti oleh para ahli seperti Prof. Nuri Andarwulan (IPB) dan Dr. Elvy Restiawaty (ITB) dalam program Grant Research Sawit. Kedua penelitian tersebut dapat menjadi pedoman mitigasi di tingkat industri sebagai Good Manufacturing Practices (GMP), namun terdapat strategi mitigasi lain dalam lingkup kebijakan publik yaitu dengan melakukan segregasi (pemisahan) minyak sawit yang disesuaikan dengan spesifikasinya sebagai bahan baku industri.

Dengan kebijakan tersebut, TBS dan minyak sawit (CPO) dapat dipisahkan peruntukkannya untuk food grade dan non-food grade sehingga kualitas dan spesifikasinya dapat disesuaikan. Misalnya minyak sawit untuk food grade memiliki standar kualitas yang tinggi untuk menjamin keamanan pangan, seperti rendah kadar ALB sehingga meminimumkan kontaminan 3-MCPD Ester dan GE. Sementara, standar minyak sawit untuk keperluan industri non-food grade relatif lebih longgar dibandingkan food grade.

Dalam webinar Palm O’Corner di Universitas Diponegoro, Bapak Lila H. Bakhtiar, ST, MT yang merupakan perwakilan pejabat Kementerian Perindustrian RI menyampaikan bahwa Indonesia dan Malaysia dalam forum CPOPC sudah menyiapkan usulan terkait segregasi kualitas minyak sawit sebagai bahan baku industri yang menghasilkan produk akhir. Forum ini mengusulkan lima standar minyak sawit yang berbeda sesuai dengan tujuan produk akhirnya yaitu makanan bayi, pangan, oleokimia/personal care, biodiesel dan greenfuel.


Minyak sawit untuk makanan bayi membutuhkan minyak sawit dengan kandungan 3-MCPD Ester dan GE sebesar 1 ppm, sementara spesifikasi minyak sawit untuk produk pangan sebesar 2,5 ppm untuk kandungan 3-MCPD Ester dan 1 ppm untuk kandungan GE. Berbeda dengan minyak sawit untuk biodiesel yang membutuhkan minyak sawit yang kualitas tidak terlalu bagus, bahkan minyak sawit untuk produk greenfuel bisa menggunakan minyak sawit dengan kualitas yang paling buruk (ALB tinggi).

Dengan segregasi minyak sawit yang disesuaikan spesifikasi dan kualitas yang dibutuhkan oleh industri hilirnya berimplikasi pada perbedaan tingkat harga. Misal harga minyak sawit untuk produk pangan dengan kualitas dan spesifikasi yang relatif ketat akan lebih tinggi dibandingkan harga minyak sawit untuk produk greenfuel.

Tindak lanjut usulan forum CPOPC tersebut juga ditanggapi oleh Kementerian Perindustrian RI yang saat ini sedang menyusun Rancangan SNI untuk produk biohidrokarbon/greenfuel. Rancangan SNI tersebut berbeda dengan SNI minyak sawit (SNI 2901:2006), dimana minyak sawit untuk biohidrokarbon (IVO/ILO/MICo) yang tidak mempersyaratkan kadar ALB.

Di sisi lain, perbedaan kualitas dan spesifikasi dalam usulan segregasi kualitas minyak sawit ini juga berimplikasi pada perbedaan sumber bahan baku. Perkebunan sawit negara dan swasta dengan sumber daya dan kemampuannya dari proses budidaya hingga pemanenan dapat menghasilkan minyak sawit dengan spesifikasi yang sesuai sebagai bahan baku untuk produk food grade dan non-food grade (produk oleokimia dan biodiesel/FAME). Sementara itu, pekebun sawit rakyat (khususnya pekebun swadaya) dengan segala keterbatasannya dapat diarahkan untuk memproduksi minyak sawit (dari TBS yang terlalu matang dengan kadar ALB tinggi) yang dapat digunakan untuk produk biohidrokarbon/greenfuel.

Gayung bersambut, saat ini Pemerintah Indonesia juga sedang mendorong korporasi petani sawit yang memproduksi minyak sawit (IVO/ILO) untuk bahan baku greenfuel sawit. Seperti Pabrik IVO di Musi Banyuasin yang dijalankan oleh KUD petani sawit yang telah berhasil memproduksi IVO untuk dikirim ke kilang Pertamina di Plaju yang akan memproduksi bensin sawit.

Dengan demikian, kebijakan segregasi minyak sawit ini didorong untuk segera disahkan dan diberlakukan sehingga diharapkan semakin mengembangkan hilirisasi sawit domestik, menjamin keamanan pangan, sekaligus juga meningkatkan kemandirian dan kesejahteraan petani sawit di Indonesia.

Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *