Prof. Bungaran Saragih: Revolution of Smallholder Oil Palm Plantation to Become the Main Engine for the National Palm Oil Industry in the Future

  • English
  • Bahasa Indonesia

In the Kopdar Online Petani Sawit Indonesia organized by PASPI and APKASINDO, Prof. Dr. Ir. Bungaran Saragih, M.Ec, who is the Chairman of the Governing Board of PASPI, gave a welcome statement at the opening of this event. In his speech, the Minister of Agriculture of the Republic of Indonesia for the 2000-2004 period stated that the Indonesian smallholder oil palm plantations have experienced a revolution and development that has never happened in the history of Indonesian agricultural commodities.

Prof. Bungaran Saragih has witnessed the development of smallholder oil palm plantations since the beginning. He was the first Indonesian researcher to conduct research (thesis) on palm oil in the late 1970s. Indonesia’s oil palm plantation area in that year was only around 360 thousand hectares and was still the second producer in the world, after Malaysia.
smallholder
Source: Mongabay

At the time, Indonesian oil palm plantations were also controlled by large plantation companies. This has caused controversy and pros-cons in the development of oil palm plantations because they are considered a relic of the colonial era. However, the government decided that farmers should participate in the development of Indonesian palm oil.

Global economists assume that the oil palm plantation business will not be entered by smallholders. Because the access and control of the capital, technology, management, and markets that are required for the oil palm plantation business were generally far from the reach of the smallholders at that time. The existence of these limitations makes it difficult for smallholders to enter this business. However, this argument has been refuted with the support of the government to facilitate their entry into the palm oil business by developing ecosystem innovations in the form of policies and institutions of cooperation between smallholders and corporations known as partnership institutions, such as the People’s Nucleus Plantation (PIR) model.

With this partnership concept that integrates smallholder oil palm plantations into the system of large plantation companies, the development of smallholder oil palm plantations has become very significant. Their area increased to 1 million hectares in 2000. The area also continued to double to 2.2 million hectares in 2005. This shows that plantation development during the early 20 years (1980-2000) was achieved in a period of 5 years. Now, the area of ​​smallholder oil palm plantations reaches 6.7 million hectares, or its share reaches 41% of the total area of ​​Indonesian oil palm plantations in 2020.

Palm oil production from smallholder plantations has also increased significantly, from 2 million tons to 17 million tons, or an increase of 750 percent during the 2000-2020 period. The revolution of smallholder oil palm plantations was also able to bring Indonesia to become the largest palm oil producer in the world in 2006, replacing Malaysia. Indonesia is also the largest vegetable oil producer in the world.

The Minister of Agriculture during the reign of President Megawati Soekarno Putri mentioned his observations related to the growth of area expansion and palm oil production, both by smallholders and plantation companies, which are relatively fast. There are at least five factors that drive this phenomenon, namely:

First, the market growth is massive and not passive (the growth can be created). With a growing market, prices also grow, and this creates a margin. Moreover, in recent years, the Indonesian government has been actively creating a large domestic market through the palm oil-based biodiesel program. This growth in the domestic market has also affected the international market.

Second, government policies that are friendly to agriculture (oil palm plantations). For example, macroeconomic policies related to the depreciation of the exchange rate that occurred at the beginning of the revolution had implications for the competitive prices of Indonesian agricultural products (including palm oil) in the global market. In addition, political policies in the form of a decentralization program (transmigration) make agricultural development (palm plantations) grow faster. The government’s policy of developing the palm oil biodiesel program and its downstream industry is also a policy that supports and strengthens the palm oil market.

Third, a partnership is the key to the development of oil palm plantations in Indonesia, both large plantations and smallholder oil palm plantations. This partnership model is the answer to explaining how farmers can participate in the palm oil industry.

Fourth, the availability of technology through research. Indonesia has a large and international standard palm oil research institution, both state-owned (PPKS) and private palm oil research centers. With the innovative research produced by these research institutions, Indonesia is able to keep up with the growth of a large global market.

And fifth, the organizational capacity of Indonesian smallholders is getting more advanced. Because these organizations are a strength to develop and optimize the potential of smallholder oil palm plantations. These organizations should also be encouraged based on the economy, such as in the form of smallholder oil palm farmer cooperatives.

These factors have succeeded in bringing palm oil to become an important commodity for the Indonesian economy, and the development of smallholder oil palm contributes to the regional economy, such as creating a middle-income class and faster regional development.

Smallholder palm oil plantations also have a bright future by becoming the main engine for Indonesia to meet the large global demand for vegetable oil, which is expected to continue to increase. By re-implementing the partnership between plantation companies and smallholders, it will strengthen Indonesia with its sustainable palm oil plantations as the leader of the global vegetable oil market by 2050.

However, there are several “warnings” in the development of smallholder oil palm plantations, such as low productivity and quality. This “warning” must be answered and even become an opportunity to be more advanced. For example, by optimizing replanting to increase the productivity of smallholder oil palm plantations. The role of BPDPKS is needed as a fund manager for oil palm plantations to increase the productivity of smallholder oil palm plantations, considering that they have also collected palm oil funds. Indonesia should not be late in maintaining its competitiveness, because the potential to fulfill the global vegetable oil market in the future could be seized by other countries, such as Africa or Latin America.

Another warning for Indonesian smallholders is regarding sustainability issues and ISPO implementation. The concept of sustainability must also be reformulated with a concept that is profitable for Indonesian plantation companies, especially oil palm farmers. Dont use concepts from other countries and dont adopt the concept of absolute sustainability which will hinder the development of smallholder oil palm plantations, but adopt the concept of relative sustainability where smallholder palm oil farmers have the opportunity to upgrade their class and learn, so that the degree of sustainability can continue to increase.

Finally, the Professor of IPB University advised that Indonesian smallholders must be united in farmer organizations, must be independent, enthusiastic, and must be smarter in re-implementing the partnernership with plantation companies. These tips must be carried out to meet the bright future of the national palm oil industry which is in their hands.

Dalam acara Kopdar Online Petani Sawit Indonesia yang diselenggarakan oleh PASPI dan APKASINDO, Prof. Dr. Ir. Bungaran Saragih, M.Ec yang merupakan Ketua Dewan Pembina PASPI memberikan welcome statement atau sambutan dalam pembukaan acara tersebut. Dalam sambutannya tersebut, Menteri Pertanian RI periode tahun 2000-2004 menyebutkan bahwa perkebunan sawit rakyat Indonesia telah mengalami revolusi dan perkembangan yang sedemikian rupa yang belum pernah terjadi pada sejarah komoditas pertanian Indonesia.

Prof. Bungaran Saragih menjadi saksi mata perkembangan perkebunan sawit rakyat sejak awal. Beliau merupakan orang Indonesia pertama yang melakukan penelitian (tesis) mengenai kelapa sawit pada akhir tahun 1970-an. Luas perkebunan sawit Indonesia di tahun tersebut hanya sekitar 360 ribu hektar dan masih menjadi produsen kedua di dunia setelah Malaysia.

smallholder
Source: Mongabay

Perkebunan sawit Indonesia pada era tersebut juga dikuasai oleh perusahaan perkebunan besar. Hal ini menimbulkan banyak kontroversi dan pro kontra dalam pengembangan perkebunan sawit karena perusahaan besar tersebut dianggap sebagai peninggalan masa pemerintahan kolonialisme. Namun, pemikir bangsa di bidang perkebunan dan pertanian saat itu memutuskan bahwa petani (rakyat) harus ikut di dalam pengembangan sawit Indonesia.

Para ekonom dunia beranggapan bahwa bisnis perkebunan sawit tidak akan dimasuki oleh petani (rakyat). Hal ini dikarenakan akses serta penguasaan modal, teknologi, manajemen dan pasar yang diperlukan bagi bisnis perkebunan sawit umumnya jauh dari jangkauan para petani pada waktu itu. Adanya keterbatasan tersebut meyulitkan petani secara individu untuk memasuki bisnis perkebunan kelapa sawit. Namun, argumen tersebut terbantahkan dengan dukungan Pemerintah Indonesia untuk memfasilitasi petani masuk ke bisnis sawit dengan mengembangkan inovasi ekosistem berupa kebijakan dan kelembagaan kerjasama antara petani dengan korporasi yang disebut sebagai kelembagaan kemitraan, salah satunya model Perkebunan Inti Rakyat (PIR).

Dengan konsep kemitraan yang mengintegrasikan perkebunan sawit rakyat dalam sistem perusahaan perkebunan besar membuat perkembangan sawit rakyat sangat signifikan, dimana luas perkebunan sawit rakyat meningkat menjadi 1 juta hektar tahun 2000. Luas tersebut juga terus berkembang dua kali lipat menjadi 2.2 juta hektar pada tahun 2005. Hal ini menunjukkan perkembangan perkebunan selama 20 tahun awal (1980-2000) dicapai dalam kurun waktu 5 tahun. Kini, luas perkebunan sawit rakyat mencapai 6.7 juta hektar, atau pangsanya mencapai 41% dari total luas perkebunan sawit Indonesia tahun 2020.

Produksi minyak sawit dari perkebunan rakyat juga mengalami peningkatan yang cukup signifikan yakni dari 2 juta ton menjadi 17 juta ton, atau meningkat sebanyak 750 persen selama periode tahun 2000-2020. Petani sawit rakyat dengan revolusi perkebunan sawitnya juga mampu membawa Indonesia menjadi produsen minyak sawit terbesar di dunia sejak tahun 2006, menggantikan Malaysia. Indonesia juga menjadi produsen minyak nabati terbesar di dunia.

Menteri Pertanian pada masa pemerintahan Presiden Megawati Soekarno Putri ini menyebutkan hasil observasinya terkait pertumbuhan perluasan areal dan produksi minyak sawit yang relatif cepat baik pada perkebunan sawit rakyat maupun perusahaan perkebunan. Setidaknya terdapat lima faktor yang mendorong fenomena tersebut, yaitu:

Pertama, pertumbuhan pasar yang sangat besar dan tidak pasif (pertumbuhannya dapat diciptakan). Dengan pasar yang bertumbuh maka harga juga bertumbuh sehingga menciptakan margin. Terlebih beberapa tahun terakhir, Pemerintah Indonesia cukup aktif menciptakan pasar dalam negeri yang besar melalui program biodiesel sawit. Pertumbuhan pasar domestik yang demikian juga turut mempengaruhi pasar internasional.

Kedua, kebijakan pemerintah yang bersahabat dengan pertanian (perkebunan sawit). Misalnya kebijakan makroekonomi terkait dengan depresiasi nilai tukar yang terjadi di awal revolusi berimplikasi pada kompetitifnya harga produk pertanian (termasuk minyak sawit) Indonesia di pasar global. Selain itu, kebijakan politik berupa program desentralisasi (transmigrasi) membuat pembangunan pertanian (perkebunan sawit) menjadi lebih cepat. Kebijakan pemerintah dalam pengembangan program biodiesel sawit maupun industri hilirnya juga menjadi kebijakan yang mendukung dan memperkuat pasar minyak sawit.

Ketiga, kemitraan merupakan kunci dari perkembangan perkebunan sawit di Indonesia baik perkebunan besar maupun perkebunan sawit rakyat. Bahkan model kemitraan ini menjadi kunci yang menjelaskan petani (rakyat) bisa turut berpartisipasi dalam kemajuan pembangunan industri sawit nasional.

Keempat, tersedianya teknologi melalui riset penelitian. Indonesia memiliki pusat penelitian perkelapasawitan baik milik negara (PPKS) maupun swasta yang cukup besar dan berada pada level internasional. Dengan riset inovasi yang dihasilkan oleh lembaga/pusat penelitian tersebut mampu membawa Indonesia terus mengikuti pertumbuhan pasar global yang besar

Dan Kelima, kemampuan organisasi petani sawit Indonesia sudah semakin maju. Hal ini dikarenakan organisasi petani merupakan suatu kekuatan untuk mengembangkan dan mengoptimalkan potensi perkebunan sawit rakyat. Organisasi petani juga seharusnya didorong berbasis ekonomi seperti dalam bentuk koperasi petani sawit rakyat.

Kelima faktor tersebut berhasil membawa sawit telah menjadi komoditi yang penting bagi perekonomian Indonesia dan perkembangan perkebunan sawit rakyat yang berkontribusi terhadap perekonomian daerah seperti menciptakan middle-income class dan pembangunan daerah yang lebih cepat

Perkebunan sawit rakyat juga masih memiliki masa depan yang cemerlang dengan menjadi engine utama bagi Indonesia untuk memenuhi besarnya kebutuhan minyak nabati global yang diperkirakan akan terus meningkat. Dengan kembali menerapkan pola kemitraan antara perusahaan perkebunan dan petani sawit rakyat akan semakin menguatkan Indonesia dengan perkebunan sawit berkelanjutannya sebagai penguasa pasar minyak nabati dunia pada tahun 2050.

Namun, ada beberapa “warning” pada perkembangan perkebunan sawit rakyat seperti produktivitas dan kualitas yang rendah. Peringatan tersebut menjadi tantangan yang harus dijawab bahkan harus dijadikan peluang untuk lebih maju. Misalnya dengan mengoptimalkan peremajaan untuk meningkatkan produktivitas perkebunan sawit rakyat. Dibutuhkan peran BPDPKS sebagai pengelola dana perkebunan sawit untuk mengoptimalkan upaya peningkatan produktivitas perkebunan sawit rakyat, mengingat petani sawit juga sudah turut mengumpulkan dana sawit tersebut. Indonesia tidak boleh terlambat dalam menjaga daya kompetitifnya, karena potensi untuk memenuhi pasar minyak nabati global di masa depan dapat direbut oleh negara-negara lain seperti Afrika atau Amerika Latin.

Warning lainnya bagi petani sawit rakyat Indonesia adalah terkait masalah sustainability dan implementasi ISPO. Konsep sustainability juga harus dirumuskan kembali dengan konsep yang menguntungkan bagi para pelaku perusahaan perkebunan Indonesia khususnya petani sawit. Jangan menggunakan konsep dari negara lain dengan mengadopsi konsep sustainability yang bersifat absolut yang akan menghambat perkembangan perkebunan sawit rakyat, tapi adopsilah konsep sustainability yang bersifat relatif dimana petani sawit raktar memiliki kesempatan untuk naik kelas dan belajar agar derajat sustainability-nya dapat terus meningkat.

Terakhir, Guru Besar IPB ini juga berpesan bahwa para petani sawit Indonesia saat ini harus bersatu padu dalam organisasi petani, harus mandiri, bersemangat dan harus lebih pintar untuk bermitra dengan perusahaan perkebunan. Kiat-kiat tersebut harus dilakukan untuk menyongsong masa depan industri sawit nasional yang cemerlang yang berada digengagaman para petani sawit rakyat.

Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *