Strategies for Responding to High Fertilizer Prices

  • English
  • Bahasa Indonesia

Currently, Indonesian palm oil producers are enjoying large profits due to the high price of palm oil (CPO) in the global market. This “glitter” palm oil prices has occurred since semester 2 of 2020. The monthly average price of CIF Rotterdam CPO prices has hit a record high since 2015, with prices reaching USD 954 per tonne in December 2020.

Experts in forecasting palm oil prices in the Indonesia Palm Oil Conferences 2020 web conference initiated by GAPKI, predict that palm oil prices will remain high but experience a downward trend in the second quarter of 2021. However, this prediction is not correct, because the global price of palm oil is still bright. Based on the updated GAPKI price data as of September 8, 2021, it shows the price of CIF Rotterdam palm oil (CPO) reached USD 1,235/ton, while the price on the Bursa Malaysia Derivatives reached MYR 4,720/per tonne.

The high price of CPO has implications for the trend in the price of Fresh Fruit Bunches (FFB) received by smallholders, which has also increased. As can be seen from the FFB price in the third week of last August, smallholders in almost all palm oil center provinces in Indonesia received relatively high FFB prices compared to the previous year.

For example, the price of FFB in Riau Province reached 2,730/kg, in North Sumatra it was 2,769/kg, in Jambi it was 2,620/kg. In addition, the price of FFB in South Sumatra in the second week of August 2021 was 2.498/kg and for South Kalimantan it was 2.201/kg. The average FFB price is in the range above 2,000/kg. This condition is very favorable for them.

The high price of palm oil makes smallholders happy and enthusiastic about increasing the productivity of their plantations and investing in other fields. One of them is through fertilizing activities. In particular, the climate in 2021 will be very conducive to carrying out these activities.

On the other hand, the increase in FFB prices was also followed by an increase in fertilizer prices. The increase in fertilizer prices which has become increasingly uncontrollable over the past six months has been complained of by them. As a variable cost, this increase in fertilizer prices causes production costs (HPP) to also increase. This condition is very detrimental to them, even though FFB prices are high.

The factors driving the increase in fertilizer prices in 2021 are the increase in the price of imported raw materials, the low market availability (scarcity) due to the quota, and the increase in subsidized fertilizer prices thus contributing the increase in non-subsidized fertilizer prices. The PPKM policy also affects logistics, which has an impact on increasing fertilizer prices.

Rino Afrino, Secretary General of DPP APKASINDO, said that fertilizer prices increased in producer warehouses, such as the price of Pelangi Pupuk Kaltim’s NPK fertilizer rose 72%, Mahkota Wilmar’s NPK fertilizer rose 69%. The price of other inorganic fertilizers also increased, such as the price of KCl fertilizer in Muko-Muko Bengkulu, which increased from Rp. 280 thousand per bag to Rp. 490 thousand per bag. Smallholders feel that the increase in fertilizer prices is quite heavy because the proportion of the price increase is 15% to 25% than previuos prices.

APKASINDO’s calculation about the increase in the price of FFB and fertilizer, where every increase in the price of FFB by Rp.100/kg, the price increase will be followed by an increase in the price of fertilizer by Rp.75/kg. Oil palm smallholders in other areas such as South Sulawesi and Banten, where FFB prices are 20-30% lower in those areas compared to major oil palm centers such as Riau, North Sumatra, West Sumatra and West Kalimantan, will experience greater losses due to the increase in FFB prices of Rp. 100/kg, then the price increase will be absorbed by the fertilizer price of Rp. 125/kg.

This was also confirmed by Prof. Dr. Almasdi Syahza, Chairman of Institute for Research and Community Service University of Riau, who explained that fertilizer costs contribute 60% of palm oil production costs. If fertilizer prices continue to increase and production costs are also high, then the profits of smallholders will decrease and even lead to a minus. On a macro level, the increase in fertilizer prices will also affect the Farmer’ Terms of Trade Indices (Nilai Tukar Petani/NTP) and have a negative impact on the multiplier effect of palm oil.

In a web conference held by IOPRI, Mrs. Ratnawati Nurkhoiry, M.Sc., said that the increase in fertilizer prices in 2021 will lead to an increase in FFB production costs by 18%, and resulting in a decrease in the income margin received by smallholders reached almost 15%, or their income decreased from Rp. 1.36 million/hectare to Rp. 1.16 million/hectare.

Source: pertanian sawit
Fertilizer has a very important role in plant productivity. Fertilization is necessary in order to add nutrients in an effective and balanced manner, whether they are given directly to plants or indirectly into the soil. If plantation business actors reduce the use of fertilizers, it will have a negative effect on the decline in plantation productivity, which will result in a decrease in FFB production in the next 12-24 months. This condition will be detrimental to plantation companies or smallholders, and at a macro level, it will threaten the existence of the Indonesian palm oil industry and also have the potential to affect the supply and demand for global vegetable oil.


Responding to these conditions, Mrs. Ratnawati Nurkhoiry, M.Sc. In the IOPRI webinar, it provides a precise strategy that is applied by oil palm plantation actors, especially smallholders, in dealing with high fertilizer prices. The first strategy is to increase production through improved harvest management and transportation systems to reduce FFB’s losses.

The second strategy is to use an efficient fertilization management system by utilizing certain types of fertilizers or fertilizer technologies. Fertilizer management related to fertilization technology (fertilization techniques such as sow or pocket, as well as mechanization) must be adjusted to the land topography and the climate or rainfall volume, so that the given quantity of fertilizer used will still produce optimal productivity.

The third strategy is a mixed method that utilizes the use of organic/biological fertilizers to make the use of inorganic fertilizers more efficient. Although its role is very large, it is often forgotten by plantation business actors. Whereas the use of organic fertilizers is very important because it can improve the physical properties, the chemical properties, and the biological properties of the soil.

The use of organic fertilizers is parallel with the use of inorganic fertilizers. But in the long term, the use of organic fertilizers can increase the efficiency of using inorganic fertilizers. Consistent use of organic fertilizers will improve soil conditions as reflected in indicators of soil analysis and leaf analysis. If the results of their analysis are good, then the recommendation for the use of fertilizers in that year will also be reduced by 25-50 percent so that the efficiency of inorganic fertilizers can be achieved.

To further streamline the budget, the organic fertilizers can utilize the existing oil palm biomass in the Palm Oil Mill (POM). The oil palm biomass in question is empty bunches, leaves and midribs that can be reprocessed to be used as organic fertilizer. The production of organic fertilizer begins with the process of counting, then mixed with EM4 solution and then composted until the organic material becomes organic fertilizer.

In addition to solid biomass, POME as liquied waste can also be used as organic fertilizer for oil palm plants because it contains macronutrients that are needed by plants, such as N, P, K, and Mg. Not only oil palm biomass, smallholders who have limited access to oil palm biomass can also use compost from livestock.

Based on the simulation conducted by Mrs. Ratnawati Nurkhoiry, M.Sc, shows that the strategy of mixing fertilizers (organic and inorganic) is able to reduce fertilizer costs by Rp. 2 million/hectare. In addition to reducing the cost of inorganic fertilizers, the use of organic fertilizers which have an impact on decreasing the demand of inorganic fertilizers is also an effort to rationalize demand as a form of fertilizer consumer response to the high price of fertilizers.

The implementation of these strategies, it is expected to be the best solution for fertilizer costs efficiency, so that it can reduce production costs (HPP), but on the other hand, it can still increase productivity and production of palm oil in the future.

Saat ini, produsen minyak sawit Indonesia sedang menikmati profit yang besar karena tingginya harga minyak sawit (CPO) di pasar global. Tren harga minyak sawit yang “berkilau” ini terjadi sejak semester 2 tahun 2020. Harga rata-rata bulanan harga CPO CIFF Rotterdam tercatat memecahkan rekor tertinggi sejak tahun 2015, dengan harga yang mencapai USD 954 per ton pada Desember 2020.

Para ahli peramalan harga minyak sawit dalam kesempatan webinar Virtual Indonesia Palm Oil Conferences 2020 yang dinisiasi oleh GAPKI, memperkirakan bahwa harga minyak sawit tetap akan tinggi namun mengalami tren penurunan pada kuartal kedua tahun 2021. Namun prediksi tersebut kurang tepat, karena harga minyak sawit di pasar global saat ini juga masih tetap cemerlang. Berdasarkan update data harga GAPKI per tanggal 8 September 2021, menunjukkan harga minyak sawit (CPO) CIF Rotterdam mencapai USD 1,235/ton, sedangkan harga di Bursa Malaysia Derivatives mencapai MYR 4,720/per ton.

Tingginya harga CPO tersebut berimplikasi pada tren harga Tandan Buah Segar (TBS) yang diterima oleh petani yang juga mengalami peningkatan. Seperti terlihat dari harga TBS di minggu ketiga bulan Agustus lalu, petani sawit di hampir seluruh provinsi sentra kelapa sawit di Indonesia menerima harga TBS yang relatif tinggi dibandingkan tahun sebelumnya.

Misalnya, harga TBS di Provinsi Riau mencapai 2,730/kg, di Sumatera Utara sebesar 2,769/kg, di Jambi sebesar 2,620/kg. Selain itu, harga TBS di Sumatera Selatan pada minggu kedua di bulan Agustus 2021 sebesar 2,498/kg dan untuk Kalimantan Selatan sebesar 2,201/kg. Rata-rata harga TBS petani berada dalam kisaran diatas 2.000/kg. Kondisi ini sangat menguntungkan petani sawit.

Cemerlangnya harga sawit membuat para petani sumringah dan semangat untuk meningkatkan produktivitas kebunnya maupun melakukan investasi di bidang lainnya. Salah satunya melalui aktivitas pemupukan, terlebih iklim tahun 2021 sangat kondusif untuk melakukan aktivitas tersebut.

Namun disisi lain, meningkatnya harga TBS juga diikuti oleh meningkatnya harga pupuk. Peningkatan harga pupuk yang semakin tidak terkendali selama enam bulan terakhir telah dikeluhkan oleh petani sawit Indonesia. Sebagai biaya variabel, peningkatan harga pupuk ini menyebabkan biaya produksi (HPP) juga meningkat dan kondisi ini sangat merugikan petani meskipun harga TBS sedang tinggi.

Faktor yang mendorong terjadinya peningkatan harga pupuk di tahun 2021 adalah adanya kenaikan harga bahan baku impor, ketersediaan pasar yang rendah (kelangkaan) akibat adanya kuota, dan adanya kenaikan harga pupuk subsidi sehingga ikut mendorong kenaikan harga pupuk non-subidi. Kebijakan PPKM juga turut mempengaruhi logistik yang berdampak pada peningkatan harga pupuk.

Rino Afrino, Sekjen DPP APKASINDO, menyebutkan kenaikan harga pupuk terjadi di gudang produsen pupuk, seperti harga pupuk NPK Pelangi Pupuk Kaltim naik 72%, pupuk NPK Mahkota Wilmar naik 69%. Harga pupuk anorganik lain juga mengalami peningkatan seperti harga pupuk KCl di Muko-Muko Bengkulu yang mengalami peningkatan dari Rp 280 ribu per sak menjadi Rp 490 ribu per sak. Kenaikan harga pupuk ini dirasakan cukup berat oleh petani karena proporsi kenaikan harganya lebih dari 15% hingga mencapai 25%.

APKASINDO menyampaikan perhitungan antara kenaikan harga TBS dan harga pupuk, dimana setiap kenaikan harga TBS sebesar Rp.100/kg, maka kenaikan harga tersebut akan diikuti oleh naiknya harga pupuk sebesar Rp75/kg. Petani sawit di wilayah lain seperti di Sulawesi Selatan dan Banten, dimana harga TBS di wilayah tersebut lebih rendah sekitar 20-30% dibandingkan sentra sawit utama seperti Riau, Sumut, Sumbar dan Kalbar, akan mengalami kerugian yang lebih besar karena kenaikan harga TBS sebesar Rp 100/kg, maka kenaikan harga tersebut akan terserap oleh harga pupuk sebesar Rp125/kg.

Hal tersebut juga dikonfirmasi oleh Prof. Dr. Almasdi Syahza, Ketua LPPM (Lembaga Penelitian dan Pengabdian Masyarakat) Universitas Riau menjelaskan bahwa biaya pupuk berkontribusi 60% bagi komponen biaya produksi sawit sehingga jika harga pupuk terus meningkat maka biaya produksi juga ikut tinggi sehingga keuntungan petani semakin terpangkas bahkan mengarah minus. Secara makro, kenaikan harga pupuk juga akan mempengaruhi NTP Petani dan berdampak negatif terhadap multiplier effect kelapa sawit.

Dalam Webinar yang diadakan oleh PPKS, Ibu Ratnawati Nurkhoiry, M.Sc., menyampaikan bahwa peningkatan harga pupuk di tahun 2021 menyebabkan terjadinya peningkatan biaya produksi TBS sebesar 18% sehingga berdampak pada penurunan margin pendapatan yang diterima petani mencapai hampir 15%, atau pendapatan petani menurun dari Rp 1.36 juta/hektar menjadi Rp 1.16 juta/hektar.

Source: pertanian sawit

Pupuk memiliki peran yang sangat penting bagi produktivitas tanaman. Pemupukan dilakukan agar dapat menambahkan unsur hara secara efektif dan berimbang yang diberikan secara langsung ke tanaman maupun tidak langsung ke dalam tanah. Jika pelaku usaha perkebunan mengurangi penggunaan pupuk, maka akan berpengaruh negatif terhadap penurunan produktivitas kebun yang berdampak pada penurunan produksi TBS pada 12-24 bulan ke depan. Kondisi ini akan merugikan perusahaan perkebunan atau petani dan secara makro akan mengancam eksistensi industri sawit Indonesia dan turut juga berpotensi mempengaruhi supply-demand minyak nabati global.

Menyikapi kondisi tersebut, Ibu Ratnawati Nurkhoiry, M.Sc. dalam webinar PPKS memberikan strategi jitu yang diterapkan oleh pelaku perkebunan sawit, khususnya petani, dalam menghadapi tingginya harga pupuk. Strategi pertama adalah dengan menaikkan produksi melalui perbaikan manajemen panen dan sistem pengangkutan untuk mengurangi loss.

Strategi kedua, yaitu dapat menggunakan sistem manajemen pemupukan yang efisien dengan memanfaatkan jenis pupuk tertentu atau teknologi pupuk tertentu. Manajemen pupuk terkait teknologi pemupukkan (teknik pemupukkan seperti tabur atau pocket, serta mekanisasi) harus disesuaikan dengan topografi lahan dan iklim atau curah hujan, sehingga dengan kuantitas pupuk yang digunakan tetap akan menghasilkan produktivitas yang optimal.

Strategi ketiga dengan cara mix yang memanfaatkan penggunaan pupuk organik/pupuk hayati untuk mengefisiensikan penggunaan pupuk anorganik. Meskipun perannya sangat besar, namun sering dilupakan oleh pelaku usaha perkebunan. Padahal penggunaan pupuk organik sangat penting untuk memperbaiki sifat fisik tanah, sifat kimia tanah, dan sifat biologi tanah.

Penggunaan pupuk organik adalah paralel dengan penggunaan pupuk anorganik. Namun dalam jangka panjang, penggunaan pupuk organik tersebut dapat meningkatkan efisiensi pupuk anorganik. Penggunaan pupuk organik yang konsisten akan memperbaiki kondisi tanah yang tercermin dari indikator analisis tanah dan analisis daun. Jika hasil analisisnya bagus, maka rekomendasi penggunaan pupuk anorganik di tahun tersebut juga akan berkurang sebesar 25-50 persen sehingga efisiensi penggunaan pupuk anorganik tercapai.

Untuk lebih mengefisiensi anggaran, pembuatan pupuk organik dapat memanfaatkan biomassa sawit yang ada di Pabrik Kelapa Sawit (PKS). Biomassa sawit yang dimaksud adalah tandan kosong, daun dan pelepah yang dapat diolah kembali untuk dijadikan pupuk organik. Pembuatan pupuk organik tersebut diawali dengan proses pencacahan, kemudian dicampurkan dengan larutan EM4 lalu dikomposkan sampai bahan organik tersebut menjadi pupuk organik.

Selain biomassa solid, limbah cair POME juga dapat dijadikan sebagai pupuk organik pada tanaman kelapa sawit. Hal ini dikarenakan POME memiliki kandungan nutrisi khususnya unsur hara makro yang sangat dibutuhkan tanaman seperti N, P, K, dan Mg. Tidak hanya biomassa sawit, petani sawit yang memiliki keterbatasan untuk mengakses biomassa sawit juga dapat memanfatakan pupuk kompos dari hewan ternak.

Berdasarkan simulasi yang dilakukan oleh Ibu Ratnawati Nurkhoiry, M.Sc., menunjukkan bahwa strategi mixed fertiliziers (organik dan anorganik) ini mampu menurunkan biaya pupuk sebesar Rp 2 juta/hektar. Selain mengurangi biaya pupuk anorganik, penggunaan pupuk organik yang berdampak pada penurunan permintaan pupuk anorganik juga menjadi upaya rasionalisasi demand sebagai bentuk respon konsumen pupuk atas tingginya harga pupuk yang “mencekik”.

Dengan dilakukannya berbagai strategi tersebut, diharapkan dapat menjadi solusi terbaik untuk mengefisiensikan biaya pupuk sehingga dapat menurunkan biaya produksi (HPP), tetapi di sisi lain tetap dapat meningkatkan produktivitas dan produksi minyak sawit ke depan.

Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *