The New Concept of a Palm Oil Mill is the Hope of Smallholder Oil Palm Farmers on the 75th Indonesian Independence Day

  • English
  • Bahasa Indonesia

Every August 17, Indonesia celebrating its independence day and this year the age of Indonesian independence is exactly 75 years old. If we look at history, Indonesia’s proclaimers and heroes have fought to risk their lives to award independence to all Indonesian people so that they are free from all forms of colonialism and making the lives of all Indonesian people more prosperous. This can be achieved through the fair and sustainable utilization and management of Indonesia’s natural resources.

The palm oil industry is one of the locomotive sectors that drive the rural, regional and national economy, which contributes to realizing the hopes and purposes of the nation to prosper the Indonesian people. In the upstream sector (oil palm plantations), the proportion of smallholder oil palm plantations to total Indonesian oil palm plantations is 41%. Meanwhile, the number of farmers who depend on oil palm plantations in Indonesia reaches 2.6 million people. The data above shows that the oil palm industry is one of the basis of a community economy that has the potential to increase the income and welfare of farmers and society.

When viewed from its characteristics, based on Directorate General of Plantation’s data it shows that only around 476 thousand plasma oil palm farmers have partnered with oil palm plantation companies (nucleus). This means that most of the oil palm farmers in Indonesia, about around 2.1 million people, are independent oil palm farmers in working on their oil palm plantations. The large number of independent oil palm farmers illustrates a fairly revolutionary development in the agricultural sector, especially the plantation sub-sector. This is also considered an achievement because the people independently without facilities/subsidies/credit from the government are able to develop their plantations.

Although the people are important actors in Indonesian oil palm plantations, until now, the management and handling of smallholder oil palm plantations has not been optimal. Smallholder oil palm farmers, especially independent smallholders also face many problems, such as: (a) lower FFB’s price received by independent smallholders oil palm farmers; (b) the long distance between plasma smallholder oil palm plantations and palm oil mill, which has implies high transportation costs and low quality of FFB (high levels of Free Fatty Acids); and (c) the issue of land and plantation business (Surat Tanda Budidaya Perkebunan/STDB) has not been resolved, thus hampering the implementation of the ISPO’s Presidential Decree on independent smallholders palm oil farmer, in Indonesia, and risking to phase-out of them from palm oil industry.

As a solution to the three main problems faced by independent smallholders, an idea emerged to develop a palm oil mill that absorbs the FFB’s independent smallholders palm oil farmers but with a new concept. The new concept in question is that palm oil mill owned by them, will not only process FFB into CPO, but also act as palm oil-based downstream MSMEs that produce processed palm products that have added value with relatively higher economic value.

In the webinar held by the Majalah Sawit Indonesia entitled “Opportunities for the Development of a Mini CPO Plant for MSMEs in Palm Oil”, among the speakers in the webinar were two national palm oil figures, Dr. Donald Siahaan and Sahat Sinaga, who gave theirpoint of views on the development of people’s Palm Oil Factory by adopting a that new concept.

Dr. Donald Siahaan as a IOPRI’s researcher provides an alternative for palm oil mill development that processes independent palm oil farmers’s FFB to produce palm oil-based processed food products such as palm cooking oil, chocolate, margarine, shortening, bread products and palm oil brown sugar. Not only food products, non-food products such as soap, shampoo, cosmetics, skincare can also be developed by these MSMEs.

In line with the previous speakers, Sahat Sinaga who also serves as Chair of the Indonesian Biohidrocarbon Society, also suggested the trend of developing independent smallholder FFB-based palm oil mill that are close to smallholder oil palm plantations that use modern technology to produce high yields, save energy and cost effectiveness. Processed products produced by the palm oil mill must also have high added value such as high quality refined oils, biohydrocarbons or oil from PLTD raw materials.

In line with the discovery of the Red and White Catalyst (Katalis Merah Putih), Sahat Sinaga was also excited to encourage smallholder oil palm farmers to develop palm oil mill to produce biohydrocarbon products (oil palm gasoline, palm diesel). Independent smallholders’ FFB with a characteristic high FFA content is very suitable for use as a raw material for producing palm oil or palm diesel. This means that the development of this biohydrocarbon Palm Oil Factory is able to solve the problems faced by oil palm farmers.

The webinar also received a response from Gulat Manurung (Chairman of APKASINDO) who said that the development of palm oil mill which have by independent oil palm farmers is the dream of farmers to be more independent. At the same time, it is a solution to the potential threat of a phase-out due to the implementation of the ISPO Presidential Regulations, because the palm oil produced by the Palm Oil Factory owned by independent oil palm farmers will be suplied for the domestic market that does not really demand the fulfillment of the sustainability aspect.

The conclusion of the webinar is that the development of independent smallholder palm oil-based palm oil mill is indeed a priority to do, as an effort to create independence and strengthen smallholder palm oil farmers as well as solve problems that have been faced by independent smallholders. It is also suggested to further increase the profitability of the palm oil mill, the resulting output should no longer be CPO/CPKO but already processed products of high economic value. Therefore, collaboration is needed between small palm oil farmers (for example within a radius of 3000 hectares) to create a bankable corporate body to build and operate the MSME industry (palm oil mill and its processed product industry).

Once again, the government and other oil palm stakeholders are expected to immediately start developing a pilot project for the palm oil smallholder MSME industry model with this new concept, so that this innovation can be implemented immediately, not just a discourse. So that it can realize the noble ideals of the nation’s founders, namely to prosper the Indonesian people.

Setiap tanggal 17 Agustus, Indonesia memperingati hari kemerdekaannya dan pada tahun ini usia kemerdekaan Indonesia tepat menginjak ke-75 tahun. Jika melihat sejarah, para proklamator dan pahlawan Indonesia berjuang mempertaruhkan nyawa untuk menghadiahkan kemerdekaan bagi seluruh rakyat Indonesia sehingga bebas dari segala bentuk penjajahan dan mewujudkan kehidupan seluruh rakyat Indonesia menjadi lebih makmur dan sejahtera. Hal tersebut dapat dicapai melalui pemanfaatan dan pengelolaan sumberdaya alam Indonesia secara adil dan berkelanjutan.

Industri sawit merupakan salah satu sektor lokomotif penggerak ekonomi desa, daerah dan nasional, yang turut andil mewujudkan harapan dan cita-cita bangsa untuk memakmurkan dan menyejahterakan masyarakat Indonesia. Pada sektor hulu (perkebunan sawit), proprosi perkebunan sawit rakyat terhadap total perkebunan sawit Indonesia dengan pangsanya sebesar 41%. Sementara itu, jumlah petani yang menggantungkan hidupnya pada perkebunan sawit di Indonesia mencapai 2.6 juta orang. Data diatas menunjukkan bahwa industri sawit sebagai salah satu basis ekonomi kerakyatan yang berpotensi meningkatkan pendapatan dan kesejahteraan petani maupun masyarakat secara umum.

Jika dilihat dari karakteristiknya, berdasarkan data Ditjenbun menunjukkan bahwa hanya sekitar 476 ribu petani sawit plasma yang bermitra dengan perusahaan perkebunan sawit (inti). Artinya sebagian besar petani sawit di Indonesia yakni sekitar 2.1 juta orang merupakan petani sawit swadaya yang mandiri dalam mengusahakan perkebunan sawitnya. Besarnya jumlah petani sawit swadaya menggambarkan perkembangan yang cukup revolusioner pada sektor pertanian khususnya sub sektor perkebunan. Hal tersebut juga dianggap sebagai prestasi karena rakyat secara mandiri tanpa fasilitas/subsidi/kredit dari pemerintah mampu mengembangkan perkebunan sawitnya.

Meskipun rakyat merupakan aktor penting dalam perkebunan sawit Indonesia, namun hingga saat ini pengelolaan dan penanganan perkebunan sawit rakyat belum optimal. Petani sawit rakyat khususnya petani swadaya juga banyak menghadapi permasalahan. Berikut beberapa masalah utama yang dihadapi oleh petani sawit swadaya, seperti: (a) rendahnya harga TBS yang diterima oleh petani sawit swadaya; (2) jauhnya akses antara kebun sawit swadaya dengan PKS sehingga berimplikasi pada biaya pengangkutan yang tinggi dan kualitas TBS yang rendah (kadar ALB tinggi); dan (3) belum terselesaikannya masalah legalitas lahan dan usaha perkebunan (STDB) sehingga menghambat implementasi mandatori Perpres ISPO pada perkebunan sawit swadaya dan beresiko mem-phase-out petani sawit swadaya.

Sebagai solusi atas tiga masalah utama yang dihadapi oleh petani sawit swadaya, maka muncul sebuah gagasan untuk mengembangkan PKS yang menyerap TBS petani swadaya namun dengan konsep yang baru. Konsep baru yang dimaksud adalah PKS milik petani swadaya tidak hanya akan mengolah TBS menjadi CPO, namun juga berperan sebagai UMKM hilir berbasis sawit yang menghasilkan produk olahan sawit yang memiliki nilai ekonomi yang lebih tinggi.

Dalam webinar yang diselenggarakan oleh Majalah Sawit Indonesia yang bertajuk “Peluang Pengembangan Mini CPO Plant UMKM Sawit”, diantara narasumber dalam webinar tersebut terdapat dua tokoh sawit nasional yakni Dr. Donald Siahaan dan Sahat Sinaga (ketua Masyarakat Biohidrokarbon Indonesia) yang memberikan pandangannya terhadap pengembangan PKS rakyat dengan mengadopsi konsep baru tersebut.

Dr. Donald Siahaan selaku peneliti PPKS memberikan alternatif pengembangan PKS yang mengolah TBS petani sawit swadaya untuk menghasilkan produk pangan olahan berbasis sawit seperti minyak goreng sawit, cokelat, margarin, shortening, produk roti dan gula merah sawit. Tidak hanya produk pangan, produk non pangan seperti sabun, shampo, kosmetik, skincare juga dapat dikembangkan oleh UMKM tersebut.

Senada dengan narasumber sebelumnya, Sahat Sinaga yang juga menjabat sebagai Ketua Masyarakat Biohidrokarbon Indonesia, juga menyarankan tren pengembangan PKS berbasis TBS petani swadaya yang dekat dengan kebun-kebun sawit rakyat yang menggunakan teknologi modern sehingga menghasilkan rendemen tinggi serta hemat energi dan cost effectiveness. Produk olahan yang dihasilkan oleh PKS juga harus memiliki nilai tambah tinggi seperti high quality refined oils, biohidrokarbon atau minyak bahan baku PLTD.

Sejalan dengan ditemukannya Katalis Merah Putih, Sahat Sinaga juga bersemangat mendorong petani-petani sawit rakyat mengembangkan PKS untuk menghasilkan produk biohidrokarbon (bensin sawit, diesel sawit). TBS petani swadaya dengan karakteristik kadar ALB yang tinggi sangat cocok digunakan sebagai bahan baku untuk menghasilkan bensin sawit atau diesel sawit. Artinya pengembangan PKS biohidrokarbon ini mampu menyelesaikan permasalahan yang dihadapi oleh petani sawit.

Webinar tersebut juga mendapatkan tanggapan dari Gulat Manurung (Ketua APKASINDO) yang menyampaikan pandangan bahwa pengembangan PKS petani sawit swadaya merupakan cita-cita para petani untuk lebih mandiri. Sekaligus menjadi solusi dari potensi ancaman phase-out akibat implementasi Perpres ISPO, karena minyak sawit yang dihasilkan oleh PKS milik petani sawit swadaya tersebut akan ditujukan pada pasar domestik yang tidak terlalu menuntut terpenuhinya aspek sustainability.

Benang merah dari webinar tersebut adalah pengembangan PKS berbasis sawit rakyat memang menjadi prioritas untuk segera dilakukan, sebagai upaya untuk menciptakan kemandirian dan penguatan sawit rakyat sekaligus menyelesaikan permasalahan yang selama ini dihadapi oleh petani swadaya. Disarankan pula untuk semakin meningkatkan profitable dari PKS tersebut, hendaknya output yang dihasilkan tidak lagi CPO/CPKO tetapi sudah produk olahan bernilai ekonomi tinggi. Oleh karena itu, dibutuhkan kolaborasi antara petani sawit sehamparan (misal dalam radius 3000 hektar) untuk membuat sebuah kelembagaan yang bersifat korporasi berbadan hukum yang bankable untuk membangun dan mengoperasikan industri UMKM (PKS beserta industri olahannya).

Sekali lagi, pemerintah dengan stakeholder sawit lainnya diharapkan segera memulai mengembangkan pilot project model industri UMKM petani sawit rakyat dengan konsep baru tersebut, agar inovasi ini dapat segera terlaksana bukan hanya sekedar wacana. Sehingga dapat mewujudkan cita-cita luhur para pendiri bangsa yakni menyejahterakan dan memakmurkan rakyat Indonesia.

Dirgahayu NKRI ke-75

Jaya Sawit Indonesia, Sejahtera Rakyatnya

Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *