Facts to Debunk The Statement Of Palm Oil Damaging the Environment

  • English
  • Bahasa Indonesia

Palm oil

Some time ago, a statement appeared in the speech of Mrs. Soekarnoputri regarding oil palm plantations that destroy forests and the environment. The 5th President of the Republic of Indonesia also mentioned that deforestation and forest fires in Indonesian occurred as a result of oil palm plantations. Depleted forests and forest and land fires also have an impact on the loss of Indonesian biodiversity (flora and fauna) and do not exist in other countries, such as the Slow Loris and Tarsius on Borneo. The loss of forests will also cause the water springs to dry up so that many people complain about water shortages. In addition, the existence of oil palm plantations has resulted in soil that was once fertile due to forests becoming poor in nutrients.

The environmental issues associated with oil palm plantations in the speech are actually issues that have been used by anti-palm oil NGOs at the national and global levels in the last decade to hamper and tackle the national palm oil industry. The Indonesian government, diplomats, researchers and oil palm industry players have struggled through diplomacy, advocacy and scientific publications in order to counter the negative issue of palm oil. The persistence of the most recent Indonesian palm oil stakeholder struggle against palm oil discrimination and defending the interests of the national palm oil industry can be seen from Indonesian government’s lawsuit against the WTO regarding the EU’s RED II/ILUC policy.

The statement in Mrs. Soekarnoputri’s speech that oil palm plantations damage the environment is considered to be a “time bomb” that can undermine the struggles of national oil palm stakeholders who have carried out campaigns and public education about the positive values ​​of palm oil as well as counter campaigns on negative issues. Therefore through this articles, PASPI will convey facts based on data and results of studies/research that can debunk the statements in the speech.

First, Oil Palm Plantation Causes Deforestation. Fahmudin and Gunarso’s study (2019) which examined the origins of Indonesian oil palm plantations during the 1990-2018 period shows that as much as 23 percent of oil palm plantations in Indonesia originate from agroforestry. In addition, a lot of oil palm plantation land comes from shrubs and grasslands. Ex-logging areas, which were found on Sumatra, Kalimantan and Sulawesi, turned into unproductive scrublands and were later used by the New Order government through transmigration programs to become oil palm plantations. Another study conducted by Eric Meijjard also confirmed a similar fact, the loss of tropical rainforests was not the result of oil palm plantation development.

If oil palm plantations always to be associated a the main cause of deforestation, what about settlement, cities, industries, markets, mall, agriculture and livestock sectors which are also the result of deforestation. Why oil palm plantations always in the spotlight as only cause deforestation? On the other hand, these facts above have shown that the development of Indonesian oil palm plantations is not the main driver of deforestation, but them actually greening the ecology, economy and social communities in damaged areas by logging in the past. Even with high levels of productivity, oil palm plantations can save more land use when compared to other vegetable oil-producing crops such as soybeans and rapeseed, thus preventing global deforestation.

Second, Oil Palm Plantation Causes Forest Fires. Forest and land fires were quite large and occurred again in almost all region of Indonesia in 2019, after was decline in the previous three years. The palm oil industry is also again accused of being the main actor in the forest and land fire disaster, even though based on Global Forest Watch data (2019) it shows that around 68 percent of the hotspots are outside concessions. Meanwhile, hotspots in the palm oil concession were relatively small at only 11 percent, or less than those in pulpwood industrial concessions (16 percent). Palm oil industry players, especially large plantation companies, are actually trying to mitigate and prevent other efforts by forming SATGAS to coordinate with the Fire Service, TNI-POLRI, BNPB/BPBD, Desa Peduli Api and SATGAS of other companies to prevent hotspots from occurring on their plantation lands or surrounding land.

Third, Oil Palm Plantations Cause the Loss of Biodiversity. Since the beginning of development, based on Law 41/1999 on Forestry, Indonesia has classified forest which can be converted (deforestable) and which forest that must be maintained (non-deforestable) which is called conservation forest and protection forest. Based on Forestry Statistics (2018), it shows that conservation forest area reaches 17.35 million hectares and protected forest area reaches 23.91 million hectares, or the proportion of them reaches 44 percent of Indonesia’s total forest. It means that Indonesia already has forests/lands with quite a large amount of High Carbon Stock (HCS) and High Conservation Value (HCV) as the “home” of endemic animals and flora. Based on the results of research, many also show that the number of types of biodiversity in oil palm plantations is not always lower than the biodiversity in the Ecosystem Benchmark (land cover similar to the land cover before being converted into oil palm plantations) or HCV (forest). Even the development of oil palm plantations in several research locations has actually increased the number of biodiversity types such as herpetofauna and butterflies.

Fourth, Oil Palm Plantations Cause Barren Land. Oil palm is also a plant created by God, which has a role for soil conservation, not the other way around making the land dry and becoming desert. Empirical facts show that oil palm plantations on Pulau Raja (Asahan, North Sumatra) which have been cultivated for more than one century ago are still in the form of gardens and have not turned into deserts. Many studies have also proven that biomass in oil palm plantations increases with the age of the oil palms and has an important role in increasing soil fertility. The biomass from FFB that has been harvested and processed into palm oil such as empty bunches, shells and sludge can also be returned to the land so that the land remains fertile. Besides biomass, to maintain land fertility is also added through fertilization according to age to increasing productivity.

Fifth, Oil Palm Plantation Causes Drought. Apart from accusations of causing the loss of nutrients, oil palm plantations are often seen as a water-wasteful crop that can cause drought. The accusation is not in accordance with the facts conveyed from the results of research by experts. For example, Coster’s research (1938) stated that the evapotranspiration rate indicated that water demand in oil palm plantations was lower than that of bamboo, lamtoro, acacia, sengon, pine and rubber. Research by Pasaribu et al. (2012) also shows that the percentage of rainfall used by oil palm is also lower than that of mahogany and pine. Associated with its role as a renewable energy source (bioenergy), oil palm is also one of the most water efficient plants. Research by Makonnen & Hoekstra (2010) states that the need for water in oil palm to produce 1 liter of biodiesel is lower than that for coconut, rapeseed and soybean water.

The facts that have been presented above are expected to be able to debunk the statement stating that oil palm plantations are the main driver of deforestation, forest and land fires and the loss of endemic biodiversity in Indonesia as well as causing plantation land to become desert because it removes nutrients from the soil and water-wasteful. The facts that come from the research of these experts are also expected to be the basis for the point of view of all Indonesian comuunity in seeing the palm oil industry, considering the large contribution of palm oil industry in improving welfare and economic development both in regional and national. Especially in the current conditions, the fact is that the palm oil industry is able to become the largest source of foreign exchange in Indonesia’s trade balance in Semester 1/2020 and remains an economic powerhouse during the Covid-19 pandemic.

Hasan Kleib, Ambassador/Permanent Representative of the Republic of Indonesia in the United Nations, World Trade Organization and other international organizations in Geneva, in the #PalmINATalk Webinar said that all Malaysians are united in defending their palm oil industry because all information and news about palm oil spreading in their country is always positive and there is no campaign or negative statements about Malaysian palm oil industry. That is what the Indonesian community need, including the government, business actors, NGOs, press, students, researchers, educators and the general public, to fight together and unite in “one language” in the positive campaign for oil palm and defend the interests of oil palm.

Palm oil

Beberapa waktu yang lalu, muncul sebuah pernyataan dari pidato Ibu Megawati Soekarnoputri mengenai perkebunan sawit yang merusak hutan dan lingkungan. Presiden Republik Indonesia ke-5 menyinggung penebangan hutan (deforestasi) dan kebakaran hutan di wilayah Indonesia terjadi sebagai akibat dari perkebunan sawit. Hutan yang habis dan karhutla juga berdampak pada hilangnya biodiversitas (flora dan fauna) otentik asli Indonesia dan tidak ada di negara lain, seperti Kukang dan Tarsius di Pulau Borneo. Hilangnya hutan juga akan menyebabkan mata air yang mengering sehingga banyak masyarakat yang mengeluhkan kekurangan air. Selain itu juga, adanya perkebunan sawit menyebabkan tanah yang dulunya subur karena adanya hutan menjadi miskin zat haranya.

Isu-isu lingkungan yang mengkaitkan dengan perkebunan sawit dalam pidato tersebut, juga merupakan isu yang digunakan LSM anti sawit di tingkat nasional maupun global dalam satu dekade terakhir untuk menghambat dan menjegal industri sawit nasional. Pemerintah Indonesia, para diplomat, para peneliti dan pelaku industri sawit telah berjuang melalui diplomasi, advokasi dan publikasi ilmiah dalam rangka meng-counter isu negatif sawit tersebut. Gigihnya perjuangan stakeholder sawit Indonesia yang paling anyar dalam melawan diskriminasi sawit dan membela kepentingan industri sawit nasional dapat dilihat dari gugatan pemerintah Indonesia ke WTO terkait dengan kebijakan RED II/ILUC Uni Eropa.

Pernyataan dalam pidato Ibu Megawati Soekarnoputri yang menyebutkan perkebunan sawit merusak lingkungan dinilai bisa menjadi “bom waktu” yang dapat meruntuhkan perjuangan stakeholder sawit nasional yang telah melakukan kampanye dan edukasi publik mengenai nilai positif sawit sekaligus meng-counter kampanye isu negatif sawit. Oleh karena itu melalui artikel ini, PASPI akan menyampaikan fakta-fakta berdasarkan data dan hasil kajian/penelitian yang dapat mematahkan pernyataan dalam pidato tersebut.

Pertama, Perkebunan Sawit Penyebab Deforestasi. Studi Fahmudin dan Gunarso (2019) yang mengkaji asal muasal perkebunan sawit Indonesia selama periode tahun 1990-2018 menunjukkan bahwa sebanyak 23 persen perkebunan sawit di Indonesia berasal dari lahan pertanian (agroforestry). Selain itu, lahan kebun sawit juga banyak yang berasal dari semak belukar dan padang rumput. Kawasan ex-logging yang banyak ditemukan di Pulau Sumatera, Kalimantan dan Sulawesi berubah menjadi lahan semak belukar yang tidak produktif dan kemudian dimanfaatkan oleh Pemerintah Orde Baru melalui program transmigrasi salah satunya menjadi perkebunan sawit. Studi lain yang dilakukan oleh Eric Meijjard juga mengkonfirmasi fakta serupa yakni hilangnya hutan hujan tropis bukan akibat dari pembangunan perkebunan kelapa sawit.

Jika kebun sawit terus dikaitkan sebagai penyebab dari deforestasi, bagaimana dengan pemukiman, perkotaan, industri, pasar, mall, pertanian dan peternakan yang juga merupakan hasil dari deforestasi? Mengapa selalu perkebunan sawit yang menjadi sorotan seolah-olah menjadi satu-satunya penyebab deforestasi. Sebaliknya, fakta-fakta diatas telah menunjukkan bahwa pengembangan perkebunan kelapa sawit Indonesia bukan pemicu utama (driver) deforestasi, bahkan kebun sawit justru menghijaukan kembali ekologi, ekonomi dan sosial masyarakat di wilayah yang rusak akibat logging pada masa sebelumnya. Dengan tingkat produktivitas yang tinggi, perkebunan sawit dapat lebih menghemat penggunaan lahan jika dibandingkan dengan tanaman penghasil minyak nabati lainnya seperti kedelai dan rapeseed, sehingga dapat mencegah deforestasi global.

Kedua, Perkebunan Sawit Penyebab Kebakaran Hutan. Kebakaran hutan dan lahan (karhutla) yang cukup besar kembali terjadi hampir di seluruh wilayah Indonesia pada tahun 2019, setelah pada tiga tahun sebelumnya mengalami penurunan. Industri sawit juga kembali dituduh sebagai aktor utama dari bencana karhutla, padahal berdasarkan data Global Forest Watch (2019) menunjukkan bahwa sekitar 68 persen titik api ternyata berada di luar konsesi. Sementara itu, titik api di konsesi industri sawit relatif sedikit hanya sebesar 11 persen, atau lebih sedikit dibandingkan dengan titik api di konsesi industri pulpwood (16 persen). Pelaku industri sawit khususnya perusahaan perkebunan besar justru berupaya melakukan mitigasi dan upaya preventif lainnya dengan membentuk SATGAS untuk berkoordinasi dengan Dinas Kebakaran, TNI-POLRI, BNPB/BPBD, Desa Peduli Api dan SATGAS perusahaan lain untuk mencegah timbulnya titik api pada lahan perkebunannya atau lahan sekitarnya.

Ketiga, Perkebunan Sawit Penyebab Hilangnya Biodiversitas. Sejak awal pembangunan, berdasarkan UU 41/1999 tentang Kehutanan, Indonesia sudah mengklasifikasi mana hutan yang dapat dikonversi (deforestable) mana hutan yang harus dipertahankan (non deforestable) yang disebut dengan hutan konservasi dan hutan lindung. Berdasarkan Statistik Kehutanan (2018) menunjukkan luas hutan konservasi mencapai 17.35 juta hektar dan luas hutan lindung mencapai 23.91 juta hektar, atau proporsi keduanya mencapai 44 persen dari total hutan Indonesia. Proporsi yang relatif tinggi tersebut menunjukkan bahwa Indonesia telah memiliki hutan/lahan dengan stok karbon tinggi (HCS) yang cukup besar dan nilai konservasi tinggi (HCV) sebagai “rumahnya” satwa-satwa liar dan ragam tumbuhan asli Indonesia. Berdasarkan hasil penelitian juga banyak menunjukkan bahwa jumlah jenis biodiversitas di kebun sawit tidak selalu lebih rendah dibandingkan dengan biodiversitas yang ada di Ecosystem Benchmark (tutupan lahan yang serupa dengan tutupan lahan sebelum dijadikan kebun sawit) atau area HCV (hutan). Bahkan pengembangan kebun sawit di beberapa daerah lokasi penelitian tersebut, justru meningkatkan jumlah jenis biodiversitas seperti herpetofauna  dan kupu-kupu.

Keempat, Perkebunan Sawit Penyebab Tanah Tandus. Kelapa sawit juga termasuk jenis tumbuhan yang diciptakan oleh Tuhan, yang memiliki peran untuk konservarsi tanah, bukan sebaliknya membuat tanah kekeringan dan menjadi gurun. Fakta empiris menunjukkan kebun sawit di Pulau Raja (Asahan Sumatera Utara) yang sudah dibudidayakan sejak lebih dari satu abad lalu masih berbentuk kebun tidak berubah menjadi gurun. Banyak penelitian juga membuktikan bahwa biomas pada kebun sawit  meningkat dengan semakin tua umur kelapa sawit dan memiliki peran penting dalam meningkatkan kesuburan tanah. Biomas dari TBS yang sudah dipanen dan diolah menjadi minyak sawit seperti tandan kosong, cangkang dan lumpur (sludge) juga dapat dikembalikan ke lahan sehingga lahan tetap subur. Selain dari penambahan biomas tersebut, untuk mempertahankan kesuburan lahan juga dilakukan melaui pemupukan sesuai dengan umur untuk meningkatkan produktivitas tanaman.

Kelima, Perkebunan Sawit Penyebab Kekeringan. Selain tuduhan sebagai penyebab hilangnya zat hara, perkebunan sawit juga dianggap sering dianggap sebagai tanaman boros air yang bisa menyebabkan kekeringan. Tuduhan tersebut tidak sesuai dengan fakta yang disampaikan dari hasil penelitian para ahli. Misalnya, penelitian Coster (1938) menyatakan bahwa tingkat evapotranspirasi yang menunjukkan kebutuhan air pada kebun sawit lebih rendah dibandingkan dengan bambu, lamtoro, akasia, sengon, pinus dan karet. Penelitian Pasaribu et al, (2012) juga menunjukkan persentase curah hujan yang digunakan kelapa sawit juga lebih lebih rendah dibandingkan dengan mahoni dan pinus. Dikaitkan dengan perannya sebagai sumber energi terbarukan (bioenergi), kelapa sawit juga tergolong tanaman yang paling hemat air. Penelitian Makonnen & Hoekstra (2010) menyebutkan kebutuhan air pada kelapa sawit untuk menghasilkan 1 liter biodiesel lebih rendah dibandingkan kebutuhan air kelapa, rapeseed, dan kedelai.

Fakta-fakta yang telah disampaikan diatas diharapkan mampu men-debunk pernyataan yang menyebutkan perkebunan sawit sebagai driver utama dari deforestasi, karhutla dan hilangnya biodiversitas endemik Indonesia serta mengakibatkan lahan perkebunan menjadi gurun karena  menghilangkan zat hara pada tanah dan boros air. Fakta-fakta yang bersumber dari penelitian para ahli tersebut juga diharapkan dapat menjadi dasar point of view seluruh masyarakat Indonesia dalam melihat peran industri sawit, mengingat besarnya kontribusi industri sawit dalam peningkatan kesejahteran dan pembangunan ekonomi daerah maupun nasional. Terlebih pada kondisi saat ini, faktanya industri sawit mampu menjadi sumber devisa terbesar dalam neraca perdagangan Indonesia pada Semester 1/2020 dan tetap menjadi lokomotif ekonomi di masa pandemi Covid-19.

Hasan Kleib, Duta Besar/Wakil Tetap RI untuk PBB, WTO dan organisasi internasional lain di Jenewa, dalam Webinar #PalmINATalk mengatakan bahwa seluruh masyarakat Malaysia kompak dalam membela industri sawitnya karena seluruh informasi dan berita mengenai sawit yang beredar bernada positif dan tidak ada kampanye atau pernyataan negatif yang menyudutkan sawit. Hal itulah yang diperlukan oleh bangsa Indonesia baik pemerintah, pelaku usaha, LSM, pers, mahasiswa, tenaga peneliti, tenaga pendidik dan masyarakat umum, untuk berjuang bersama-sama dan kompak dalam “satu bahasa” dalam kampanye positif sawit dan membela kepentingan sawit.

Hidup Sawit!

Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *