Vitamin A in Palm Oil as a “Frontliner” to Maintain The Body Immunity

  • English
  • Bahasa Indonesia

Covid-19 is still a threat to all people in the world, including in Indonesia. The number of Covid-19 cases in Indonesia and patients who died of the virus also continues to increase every day. This condition makes people more worried.

A study shows that viruses including the Coronavirus cannot be combated with antibiotics. “Medicine” that can cure diseases due to being infected with a virus is the body’s immune system. A good immune system is also believed to be a panacea that can cure Covid, because this disease is classified as a self-healing disease.

Therefore, it is very important to maintain body endurance and increase body immunity in the Covid-19 pandemic. Body endurance and body immunity can be maintained by doing regular exercise and consuming nutritious food intake. Consumption of foods that contain vitamins is a way for the body endurance and body immunity to be maintained so as to avoid the Coronavirus. One of the vitamins that referred to is vitamin A.

Study of Siswanto et al., in the Jurnal Gizi Indonesia states that vitamin A has an important role in the maintenance of epithelial cells that function as body immunity. Beta-carotene or more commonly called as provitamin A is an antioxidant compound which is then converted into vitamin A in the body. These antioxidants play an important role in protecting body cells from free radicals which can strengthen the body’s immunity so that it can fight the Coronavirus.

The Chairman of the Indonesian Nutritionist Association (Persagi) said that the antioxidants contained in vitamin A are more effective than the antioxidants in vitamin C. This is because vitamin A will help lymphocytes (white blood cells) to work more effectively in warding off viruses. In addition, if likened to a soccer player, vitamin A is the frontline that faces infection due to viruses. Vitamin A can also stimulate cytokinin production which can increase antibody production. These antibodies are needed by the body to neutralize the pathogen that causes the infection.

Just like vitamin E, to get vitamin A is also recommended to be obtained from food rather than supplements. This is because the consumption of vitamin A supplements with high doses will trigger hypervitaminosis.

Palm oil is a food source that has a high vitamin A content. Many studies revealed that palm oil is the “the world’s richest natural plant” source of carotene or also known as pro-vitamin A. High carotene content can be seen from the reddish orange color of palm oil.

 

Source: The Palm Scribe

 

The content of vitamin A in palm oil is even more than other vegetables and fruit. For each of the same volume, palm oil actually contains vitamin A as much as 15 times the content of vitamin A in carrot. Even compared to the vitamin A content found in bananas, the content of vitamin A in palm oil is almost 100 times greater. The large amount of vitamin A in palm oil indicates that palm oil is an important source for the body to avoid the risk of exposure to the covid-19 virus.

Covid-19 masih menjadi ancaman bagi seluruh masyarakat di seluruh dunia, termasuk di Indonesia. Jumlah kasus Covid-19 di Indonesia dan pasien yang meninggal akibat virus tersebut juga terus meningkat setiap hari. Kondisi ini membuat masyarakat semakin khawatir.

Sebuah studi menunjukkan bahwa virus termasuk virus Corona tidak dapat dilawan dengan antibiotik. “Obat” yang dapat menyembuhkan penyakit akibat terinfeksi virus adalah dengan sistem imunitas yang dimiliki tubuh. Sistem imun yang baik juga dipercaya sebagai obat mujarab yang dapat menyembuhkan Covid, karena penyakit ini tergolong sebagai self healing disease.

Oleh karena itu, penting sekali menjaga daya tahan tubuh dan meningkatkan imunitas tubuh di tengah pandemi Covid-19. Daya tahan tubuh dan kekebalan atau imunitas tubuh dapat terjaga dengan rutin berolahraga dan mengkonsumsi asupan makanan yang bergizi. Konsumsi makanan yang mengandung vitamin adalah cara agar daya tahan tubuh dan imunitas tubuh dapat terjaga sehingga terhindar dari virus Corona. Salah satu vitamin yang dimaksud adalah vitamin A.

Studi Siswanto et al., dalam Jurnal Gizi Indonesia menyebutkan bahwa vitamin A memiliki peranan penting dalam pemeliharaan sel epitel yang berfungsi sebagai imunitas tubuh. Beta-karoten atau orang lebih sering menyebutnya sebagai provitamin A merupakan senyawa antioksidan yang kemudian diubah menjadi vitamin A dalam tubuh.  Antioksidan tersebut memainkan peran penting untuk melindungi sel-sel tubuh dari radikal bebas yang dapat menguatkan imunitas tubuh sehingga dapat melawan virus Corona.

Ketua Persatuan Ahli Gizi Indonesia (Persagi) menyebutkan bahwa antioksidan yang terkandung dalam vitamin A lebih efektif dibandingkan antiaoksidan dalam vitamin C. Hal ini dikarenakan vitamin A akan membantu limfosit (sel darah putih) untuk bekerja lebih efektif menangkal virus. Selain itu jika diibaratkan sebagai pemain sepak bola, vitamin A adalah front line atau garda terdepan yang menghadapi infeksi akibat virus. Vitamin A juga dapat memacu produksi sitokinin yang dapat meningkatkan produksi antibodi. Antibodi tersebut yang dibutuhkan oleh tubuh untuk menetralisir patogen penyebab infeksi.

Sama seperti vitamin E, untuk mendapatkan vitamin A juga disarankan diperoleh dari makanan dibandingkan suplemen. Hal ini dikarenakan konsumsi suplemen vitamin A dengan dosis tinggi akan memicu hipervitaminosis.

Minyak sawit merupakan salah satu sumber makanan yang memiliki kandungan vitamin A yang tinggi. Banyak studi mengungkapkan bahwa minyak sawit merupakan “the world’s richest natural plant” sumber karoten atau yang dikenal dengan pro-vitamin A. Kandungan karoten yang tinggi dapat dilihat dari warna jingga kemerahan pada minyak sawit.

Source: The Palm Scribe

Kandungan vitamin A pada minyak sawit bahkan lebih banyak dibandingkan sayur dan buah lain. Untuk setiap volume yang sama, minyak sawit ternyata mengandung vitamin A sebanyak 15 kali dari kandungan vitamin A wortel. Bahkan dibandingkan dengan kandungan vitamin A yang terdapat pada pisang, kandungan vitamin A minyak sawit hampir 100 kali lipat lebih besar. Besarnya kandungan vitamin A dalam minyak sawit menandakan bahwa minyak sawit sebagai salah satu sumber penting bagi tubuh untuk menghindari resiko terpapar virus covid-19.

Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *