Different Terminologies and Methodologies for Forest and Deforestation, Make Palm Oil Accused as Main Driver of Deforestation

  • English
  • Bahasa Indonesia

Environmental issues have become an issue that is widely used by anti-palm oil parties such as NGOs at the multinational and national levels to inhibit the trade of palm oil and its derivatives on the global market in the last decade. One of the topics of environmental issues in the palm oil black campaign is that oil palm plantations are accused as the main driver of deforestation.

Prof. Dr. Ir. Yanto Santosa, DEA, who is a professor at the Faculty of Forestry IPB, on the INA Palm Oil Talkshow Webinar summarized several allegations related to deforestation in Indonesia which was caused by the development of oil palm plantations from various sources. For example, several accusations came from research such as Koh & Wilcove (2008) who stated that at least 56 percent of Indonesia’s oil palm plantations originated from forests of 1.7 million hectares and research by Abood et al. (2014) revealed that oil palm plantations caused 1 million hectares of deforestation in Kalimantan, Sumatra, Papua, Sulawesi and Maluku in the period of 2000-2010. In addition, NGOs are also active and consistent in producing publications linking deforestation with oil palm plantations. For example, Greenpeace in 2017 stated that the palm oil industry was the main cause of deforestation in Indonesia. The Greenpeace has also been active in voicing the same issue in 2008, 2015, 2017, 2018 and 2019.

On the this Webinar, Prof. Yanto also stated that the deforestation allegations addressed to Indonesian oil palm plantations were ambiguous. For example, in the definition of deforestation and forest which is the guideline for “term”. Lund (2005) in his research entitled “Definitions of Forest, Deforestation, Reforestation and Afforestation”, stated that he found 786 definitions of forest and 199 definitions of trees related to forests. This shows that there are many variations in the definitions of global forest used in various countries in terms of administrative/legal, land use, land cover, forest cover and trees.

For example, the FAO (2010) defines forest as land with an area of ​​more than 0.5 hectares with trees higher than 5 meters and a canopy cover of more than 10 percent, or trees that can achieve these criteria in the field, excluding land that mostly used for agriculture or settlement/urban land use. Meanwhile, based on statutory regulations in Indonesia (UU 41/1999), the definition of a forest is a unitary ecosystem in the form of a stretch of land containing biological natural resources dominated by trees in an inseparable union with one another.

In different countries there are also variations in the definition of forest. A survey conducted by Lund in 1999, found that forest land in Czechoslovakia only had a limit of 0.01 hectare. An area of ​​overgrown with plants measuring 1.3 meters high is also considered as a forest in some countries. Timber plantation or forest plantation in various countries is also categorized as forest, for example bamboo forests in China, date palm forests in the Middle East and rubber and teak forests in Indonesia. Variations in definitions between countries with different meanings between countries, resulting in the extent of forests reported by all countries and summarized in one report containing ambiguity of global forest data.

Deforestation
Source: gurugeografi.id

In addition, the different definitions of forest also cause the definition of deforestation to be relatively varied and different. FAO (2001) stated that the meaning of deforestation is the conversion of forest to another land use change or a long-term reduction in forest cover below the minimum threshold of 10 percent. What is meant by land use change is the conversion of forests to agriculture, livestock, water resorts and residential/urban areas. The FAO (1990) and World Bank (1990) reports stated that deforestation occurs if there is a permanent or temporary loss of forest cover, where the forest cover in the term is vegetation with a certain composition and density so that microclimate functions can be created, water system and the function of animal habitats as one ecosystem unit. Meanwhile, the definition of deforestation according to The Ministry of Forestry Regulation No. 30/2009, where there is a permanent change from forested area to non-forested area due to human activities. The Indonesian Forestry Law also divides the land into forest areas and outside forest areas, where Indonesian forest areas (especially primary forests) cannot be contested for plantations, mining or residential areas.

Director of Inventory and Monitoring of Forest Resources of the Ministry of Environment and Forestry, Belinda Arunwati, on the same webinar also said that there are differences in terms both related to the terms forest and deforestation both at global and national levels. Global scale data cannot be directly used at the national or regional level, because the methodology of monitoring systems at a certain level or scale cannot be equated at different scales. If the global data is used directly without calibrating the data and information to suit the national situation and condition, it will lead to data confusion and encourage misinterpretation of published information.

Belinda Arunwati also gave an example of a misinterpretation of global data, namely data that was recently released by Global Forest Watch (GFW). This data is used to judge Indonesia as one of the top ten countries with the highest rate of deforestation. GFW categorizes primary forest as areas with a minimum tree cover density of 30 percent and uses biophysical methods so that it cannot distinguish between forest types in general. The sensor from the satellite imagery used cannot tell whether the forest being monitored is savanah, dwarf forest or moss, even plantation and natural forests are identified as the same forest.

Differences in terminology related to definitions of forest and deforestation as well as differences in methodology used as guidelines between other parties/countries and the Indonesian government, often lead to misinterpretations that can have losses effects on various sectors of Indonesia. One of them is the palm oil industry, which has always been accused as the main actor causing deforestation in Indonesia. In fact, various studies have explained that oil palm plantations in Indonesia come from agricultural land (agroforestry) and shrubs and grasslands (abandoned land for logging).

Even though the data and facts show that oil palm plantations are not the main cause of deforestation in Indonesia, anti-palm oil NGOs and importing countries especially which are also other vegetable oil producer countries that are competitors for palm oil in the global vegetable oil market are still wearing “horse glasses” and continue to use the issue of deforestation to inhibit palm oil trade in global markets. Like the European Union with the Renewable Energy Directive (RED) II policy which categorizes palm oil as the cause of deforestation, which is considered to be a barrier to palm oil exports to the country.

Isu lingkungan menjadi isu yang banyak digunakan oleh pihak anti sawit seperti LSM di tingkat multinasional dan nasional untuk menghambat perdagangan minyak sawit dan produk turunannya di pasar global dalam satu dekade terakhir. Salah satu topik dari isu lingkungan yang digunakan pada black campaign sawit adalah perkebunan sawit dituding sebagai driver utama deforestasi.

Prof. Dr. Ir. Yanto Santosa, DEA yang merupakan guru besar Fakultas Kehutanan IPB, dalam kesempatan Webinar INA Palm Oil Talkshow merangkum beberapa tudingan terkait deforestasi di Indonesia yang disebabkan karena perkembangan perkebunan sawit berbagai sumber. Misalnya beberapa tudingan yang bersumber dari penelitian seperti, Koh & Wilcove (2008) yang menyebutkan bahwa minimal 56 persen kebun sawit Indonesia berasal dari hutan seluas 1.7 juta hektar dan penelitian Abood et al. (2014) mengungkapkan bahwa perkebunan sawit menyebabkan 1 juta hektar deforestasi di wilayah Kalimantan, Sumatra, Papua, Sulawesi dan Maluku periode tahun 2000-2010. Selain dari para peneliti, LSM juga aktif dan konsisten menghasilkan publikasi yang mengaitkan deforestasi dengan perkebunan sawit. Misalnya, Greenpeace di tahun 2017 menyebutkan bahwa industri sawit sawit menjadi penyebbab utama dari deforestasi di Indonesia. LSM Greenpeace juga aktif menyuarakan isu yang sama pada tahun 2008, 2015, 2017, 2018 dan 2019.

Dalam kesempatan Webinar tersebut, Prof. Yanto juga menyebutkan bahwa tudingan deforestasi yang dialamatkan kepada perkebunan sawit Indonesia bersifat ambigu. Misalnya dalam pengertian/definisi deforestasi dan hutan yang mana yang menjadi pedoman “term”. Lund (2005) dalam penelitiannya yang berjudul “Definitions of Forest, Deforestation, Reforestrasion and Afforestation”, menyebutkan bahwa menemukan 786 definisi hutan dan 199 definisi pohon yang terkait dengan hutan. Hal ini menunjukkan bahwa terdapat banyak variasi definisi hutan global yang digunakan di berbagai negara terkait pengertian administrasi/legal, land use, land cover, forest cover and trees.

FAO (2010) juga mendefinisikan hutan yakni sebagai lahan yang luasnya lebih dari 0.5 hektar dengan pepohononan yang tingginya lebih dari 5 meter dan tutupan tajuk lebih dari 10 persen, atau pohon dapat mencapai kriteria tersebut di lapangan, tidak termasuk lahan yang sebagian besar digunakan untuk pertanian atau pemukiman. Sementara berdasarkan peraturan perundang-undangan di Indonesia (UU 41/1999), definisi hutan adalah suatu kesatuan ekosistem berupa hamparan lahan berisi sumberdaya alam hayati yang didominasi pepohonan dalam persekutuan alam lingkungannya yang satu dengan lainnya yang tidak dapat dipisahkan.

Di berbagai negara juga terdapat variasi definisi hutan. Hasil survey yang dilakukan oleh Lund tahun 1999, menemukan bahwa lahan hutan di Cekoslowakia hanya memiliki batas luas lahan sebesar 0.01 hektar. Suatu lahan yang ditumbuhi dengan tanaman yang memiliki tinggi sebesar 1.3 meter juga dianggap sebagai hutan di beberapa negara. Perkebunan tanaman hutan (timber plantation/forest plantation) di berbagai negara juga dikategorikan sebagai hutan, misalnya hutan bambu di China, hutan kurma di Timur Tengah serta hutan karet dan hutan jati di Indonesia. Variasi definisi antar negara dengan perbedaan pengertian antar negara, menyebabkan luas hutan yang dilaporkan oleh seluh negara dan dirangkum dalam satu report mengandung ambiguitas data hutan global.

deforestation
Source: gurugeografi.id

Selain itu, perbedaan definisi hutan tersebut juga menyebabkan definisi dari deforestasi juga relatif bervariasi dan berbeda. FAO (2001) menyatakan bahwa makna deforestasi adalah konversi hutan ke penggunaan lahan (land use change) lain atau penurunan jangka panjang dari tutupan hutan di bawah minimum threshold sebesar 10 persen. Yang dimaksud dengan land use change yaitu konversi hutan menjadi pertanian, peternakan, water resorvoirs dan area pemukiman/perkotaan. Pada laporan FAO (1990) dan World Bank (1990) menyatakan bahwa deforestasi terjadi jika terjadi hilangnya tutupan hutan secara permanen atau sementara, dimana tutupan hutan (forest cover) yang dimaksud adalah vegatasi dengan komposisi dan kerapatan tertentu sehingga dapat tercipta fungsi iklim mikro, fungsi tata air dan fungsi habitat satwa sebagai satu kesatuan ekosistem. Sementara itu, definisi deforestasi menurut Permenhut No. 30/2009, dimana terjadi perubahan secara permanen dari areal berhutan menjadi tidak berhutan yang diakibatkan oleh kegiatan manusia. Dalam UU Kehutanan Indonesia juga membagi daratan menjadi kawasan hutan dan luar kawasan hutan, dimana areal kawasan hutan Indonesia (khususnya hutan primer) tidak boleh diganggu gugat untuk lahan budidaya tanaman, pertambangan atau pemukiman.

Direktur Inventarisasi dan Pemantauan Sumberdaya Hutan KLHK, Belinda Arunwati dalam kesempatan yang sama juga menyampaikan bahwa terdapat perbedaan istilah baik terkait term hutan dan deforestasi baik di tingkat global dan nasional. Data skala global tidak dapat secara langsung digunakan untuk level nasional atau daerah, karena metodologi sistem pemantauan level atau skala tertentu yang tidak dapat disamakan pada skala yang berbeda. Jika data global tersebut langsung digunakan tanpa melakukan kalibrasi data dan informasi untuk menyesuaikan situasi kondisi nasional, maka akan memicu kerancuan data dan mendorong interpretasi keliru atas informasi yang dipublikasikan.

Belinda Arunwati juga memberikan salah satu contoh misintepretasi data global yakni data yang baru dirilis oleh Global Forest Watch (GFW). Data tersebut digunakan untuk men-judge Indonesia sebagai salah satu negara sepuluh besar dengan laju deforestasi tertinggi. GFW mengkategorikan hutan primer sebagai area dengan kerapatan tutupan pohon minimum 30 persen dan menggunakan metode biophysical sehingga tidak dapat membedakan jenis hutan secara umum. Sensor dari citra satelit yang digunakan tidak dapat mengetahui apakah hutan yang dipantau adalah savana, hutan kerdil ataupun lumut, bahkan hutan tanaman dan alam diidentifikasikan sebagai hutan yang sama.

Perbedaan terminologi terkait definisi hutan dan deforestasi serta perbedaan metodologi yang digunakan sebagai pedoman antara pihak/negara lain dengan pemerintah Indonesia, sering menimbulkan misinterpretasi bisa menimbulkan dampak kerugian pada berbagai sektor Indonesia. Salah satunya industri sawit yang selalu dianggap sebagai aktor utama penyebab deforestasi yang terjadi di Indonesia. Padahal berbagai penelitian telah menjelaskan bahwa perkebunan sawit di Indonesia berasal dari lahan pertanian (agroforestry) serta semak belukar dan padang rumput (lahan terlantar ex- logging).

Meskipun data dan fakta menunjukkan bahwa perkebunan sawit bukan sebagai penyebab utama dari deforestasi di Indonesia, namun LSM anti sawit dan negara importir khususnya yang juga merupakan negara produsen minyak nabati lain yang menjadi kompetitor minyak sawit dalam pasar minyak nabati global tetap memakai “kacamata kuda” dan terus menggunakan isu deforestasi untuk menghambat perdagangan minyak sawit di pasar global. Seperti Uni Eropa dengan kebijakan Renewable Energy Directive (RED) II yang mengkategorikan kelapa sawit sebagai penyebab deforestasi, yang dinilai menjadi hambatan ekspor sawit ke negara tersebut.

Share this article

Share on facebook
Share on twitter
Share on linkedin
Share on whatsapp
Share on telegram
Share on xing
Share on email

You may also like these articles

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *